<< Главная страница

Алла Вениаминовна Драбкина. Волшебные яблоки




Рассказы и повесть. Рис. Б. Смирнова.
Л., "Детская литература", 1975 г. (112 с. с ил.)
OCR:
"Волшебные яблоки" - первая книга Аллы Драбкиной для детей. Драбкина - очень молодая писательница, но у нее уже есть очень серьезная книга для взрослых - "Литейный мост" - и готовится к изданию еще одна...
А вот эта книжка - для детей!
Прочитай ее, и ты почувствуешь, как писательнице важно понять тебя - своего героя. С каким удовольствием она спорит, выслушивает и высказывает тебе свое мнение.
Почему? Может быть, потому, что очень уважает тебя и считает, что от тебя многое зависит. Ведь если ты, мальчик или девочка, победишь ложь, несправедливость, зло, - значит, потом, в мире взрослых, одним настоящим человеком будет больше...

Волшебные яблоки
Весной отовсюду лезет трава. Была бы горсточка пыли да маленькое семечко. Трава пробивается из асфальта, сквозь расщелины камней, даже на крышах вырастает.
Весной Люська фантазирует больше обычного. Она выдумывает сны. Вот, например, она выдумала такое:
- А мне сегодня море снилось... Будто бы там большие-большие золотые рыбы... Им тесно в море друг от друга, не проплыть никак, они скребут бок о бок, и с них на берег летит чешуя - тоже золотая. А я стою на берегу - вся в золотой чешуе...
Все знают, что ничего подобного Люське не снилось, но ее никто не уличает - уж очень интересно у нее получается.
Тогда и другие ребята начинают выдумывать всякие сны. Лариса говорит, что ей снилось новое платье, ну точно такое, как у мамы, только маленькое, и все люди на улице будто бы падали в обморок, когда видели ее в этом новом платье.
Лешке, конечно, снится, что его взяли в сборную СССР по футболу вратарем и он принял головой одиннадцатиметровый.
И все же так, как у Люськи, у них не получается: слишком уж сны похожи на их дневные мечты. А Люська говорит:
- Тогда этот дельфин подплывает ко мне и спрашивает: "Что ты плачешь?" А я говорю: "Плавать не умею..."
Какой ей прок от рыбьей чешуи и дельфина? Разве что на некоторое время новая игра появляется - в дельфинов. Люська с Лешкой, конечно, дельфины: они так одеты, что им можно валяться на полу в коридоре и делать вид, что они плывут; а Лариса, конечно, русалка. Она увешивается тюлевыми занавесками и ходит на цыпочках.
Люська диктует, кто что должен делать и говорить. Лешка подчиняется - он вообще покладистый, а Лариса подчиняться не хочет. Ей обязательно надо, чтобы в каждой игре от ее красоты все в обморок падали.
Спорить с Ларисой Люська не умеет: у Ларисы голос громче и учится она на класс старше, чем Люська. Она всегда заставляет Лешку падать в обморок, а Лешка тысячу раз переспрашивает, что же он должен делать. И все порывается скакать на коне и строчить из пулемета, а Лариска злится.
Вообще, когда Люська и Лешка играют одни, без Ларисы, у них лучше получается. Они накидывают лассо на мустангов, охотятся на тигров и удавов, освобождают от рабства негров и лазают на пальмы за кокосовыми орехами. И не надо им никаких обмороков.
Но играть без Ларисы им приходится редко: все трое живут в одной квартире, и когда Лариса слышит, что они затеяли какую-нибудь игру, никакие силы не заставят ее усидеть в своей комнате. Вот и приходится Лешке падать в обморок, а Люське - быть слугой. А много ли выдумаешь, когда ты всего-навсего слуга?
Они живут в очень большой квартире с длинным узким коридором, обилием всяких ниш и кладовок. Днем почти все жильцы на работе - и квартира принадлежит им троим, можно бегать, шуметь и скакать как хочешь; вечером, когда все возвращаются, можно забраться в одну из ниш и рассказывать всякие истории. Лариса любит страшное, Лешка - про войну, а Люська рассказывает опять ни про что.
С приходом весны она начинает выдумывать, куда она поедет. Говорит, что их с мамой звали в Среднюю Азию, в гости, что там просто так растут персики и виноград, ползают умные черепахи и ходят хорошенькие ослики. Люська обещает привезти из Средней Азии целый чемодан черепах, чтобы растить и воспитывать их всей квартирой. Не только Лешка, но и Лариса загораются этой идеей и все спрашивают, купила ли Люська билет в Среднюю Азию.
Потом Люська меняет свое решение и собирается в тундру. В тундре живут шерстяные олени. Если у этих оленей отыскать ниточку и дернуть за нее, то всего оленя можно распустить, как старую варежку, и намотать на клубочек, а потом связать из него теплый свитер и шапочку с помпоном. Конечно же, она привезет всем по клубочку шерсти, чтобы связать одинаковые свитера и шапочки.
Но и в тундру Люська не едет...
Уже давно закончился учебный год, давно Ларисины родители заказали билеты на Черное море, а Лешкины - в деревню, только у Люськи нет никаких билетов, а маму до сих пор не пускают в отпуск.
- Ура! - говорит Лариса. - Я еду на Черное море. Уж я-то вдоволь насмотрюсь на этих твоих... как их там... дельфинов, наемся винограду, приеду вся загорелая, а волосы у меня выгорят и станут совсем как у блондинки... Уж тогда-то все упадут в обморок...
Люська молчит. Ей отвечать нечего. Но однажды... Это просто замечательный случай.
- Я познакомилась с Соломенным Человеком, - говорит она.
- Как это - с Соломенным?
- Очень просто. Он был весь из соломы. Шляпа из соломы, усы из соломы, брови... Был дождь, и с его усов капало, как с крыши. Я хотела мороженого, а денег у меня не было. Он купил мне мороженое и сказал: "Вот тебе соломинка, когда я тебе понадоблюсь - сожги соломинку. Я приду и исполню твое желание". - И Люська правда показала соломинку.
- Ну, жги, - сказала Лариса.
Люська усмехнулась.
- Зачем? У меня еще нет настоящего желания. Когда придумаю - сожгу...
Так Лариса и укатила ни с чем на свое Черное море.
Зато Люська с Лешкой долго играли в Соломенного Человека и в разные желания.
Они очень подружились за это время: вместе читали, ходили в Таврический сад ловить тритонов. Ловили - и тут же отпускали. Так Люська придумала, чтобы отпускать.
- Это ты думаешь, что они маленькие и слабые, - шептала она, - а вот увидишь - случится с тобой что-нибудь, и они тебе помогут. Они умные, они все понимают...
Лешка слушал, раскрыв рот, и отпускал тритонов назад, в пруд... Потом они шли домой по расплавленному асфальту и видели, как от жары дрожит воздух.
- Я скоро уеду, - начинал было Лешка, но сразу же замолкал. Ему не хотелось дразнить Люську, ведь она уже даже перестала выдумывать про тундру и Среднюю Азию.
Хороший человек Лешка, с ним можно дружить. Каждый раз, умываясь на ночь из-под одного крана, они договариваются, что будут дружить всю жизнь. А чтобы это вышло верней, жмут друг другу руку, а потом разбивают. Люська говорит, что это просто необходимо для поддержания дружбы.
Иногда они, крепко взявшись за руки, кружатся в прихожей до полного изнеможения, а потом валятся в разные стороны и хохочут.
- Жалко, что ты не можешь поехать со мной в деревню, - говорит Лешка.
- Ничего, - утешает его Люська, - ты только обязательно привези мне маленького воробушка или лучше вороненка: его можно научить говорить...
- Мы назовем его Карл...
- Или Клара.
- Мы будем носить его с собой в школу...
- Ага. И научим подсказывать...
- Ну конечно, вороненок маленький, его никто и не заметит...
- Ты обязательно привези вороненка...
Очень одиноко стало Люське, когда Лешка уехал. Конечно, можно было ходить в городской пионерский лагерь, но Люське там не понравилось. Мальчишки попались какие-то злые, только и норовят стукнуть. Давать сдачи Люська не умеет - приходится убегать, а кому это приятно?
Уж лучше быть одной.
Ходить где вздумается, делать что хочется. Только одной это, конечно, не так интересно, как с ребятами.
Но можно выдумать, что ты не одна. Зеленое махровое полотенце - ручной удав, его можно положить в старую мамину сумку и выпустить, если на тебя нападут злые пираты. Можно быть уверенной, что пиратам несдобровать.
Люськины путешествия полны опасностей, каждый день она уходит все дальше и дальше в сторону того места, которое называется станция "Ленинград - Сортировочная". Однажды она заходит в паровозное депо и видит, как там висят паровозы, - так у них принято отдыхать от дальних странствий. Веселые чумазые люди копошатся вокруг них, что-то чинят и заворачивают гайки. Никто из этих людей не сердится и не выгоняет Люську на улицу, один раз она даже скрывается в депо от преследования двух одноглазых циклопов, которые хотят подстрелить ее из рогатки.
Люська неслышно скользит по депо и воображает, что все эти паровозы - ее, что она может сесть на любой из них и укатить куда глаза глядят.
И еще там, в "Ленинграде - Сортировочной", есть немножко травы и одуванчиков, а много ли надо Люське, когда она сама такая маленькая?
...Мама приходит только вечером, она смотрит на Люську виновато, и Люська сразу понимает, что нового ничего нет и они все еще никуда не едут.
Но однажды...
- Мы едем в Парголово на дачу, - говорит мама.
Ночью Люське и вправду снится Парголово. В этом самом Парголове растут вековые дубы, а среди них - белые праздничные ромашки, и их можно рвать сколько захочешь, и никто не будет на тебя кричать и говорить, что это посажено.
К отъезду Люська начинает готовиться сразу же, как только просыпается, а просыпается она очень рано - еще даже солнце синее, а не желтое. Ведь надо же уложить вещи, чтобы не потерялись в дальней дороге, да не забыть все необходимое: сачок для ловли бабочек, альбом для гербария, цветные карандаши и зеленого удава, который, конечно, пригодится в этом далеком Парголове. Вещей получается очень много, и поэтому до вокзала они с мамой едут в такси.
- А там медведи есть? - спрашивает Люська по дороге.
- Должны быть... - отвечает мама.
- А тигры?
- Редко, но встречаются...
- А рыси?
- Ну, рысей-то там полно...
- Хорошо, что я захватила своего удава.
- А куда это вы едете? - спрашивает шофер такси.
- В Парголово, - отвечает мама.
Шофер почему-то долго смеется.
- Там кишит крокодилами, - отсмеявшись, говорит он.
- Глупые шутки, - фыркает Люська.
Потом они едут в электричке. Остановки мелькают быстро - не успеет поезд разбежаться, а уже надо останавливаться. Даже неинтересно - ни лесов, ни полей, а все дома и дома, да еще огороды с выбеленными стволами яблонь.
- Следующая остановка - наша, - говорит мама.
Люська чуть не заплакала от такой неожиданности: совсем рядом с Ленинградом! Но она вовремя вспомнила, что слезами она лишний раз огорчит маму.
Их дом находится недалеко от вокзала, на улице, которая так и называется - Вокзальная. Это беспокойная и тревожная улица, и дом тоже беспокойный и тревожный, с расшатанными, скрипучими половицами, между которыми были огромные щели. Из щелей дуло. Там, наверно, жили мыши. Было даже странно, что из этих щелей не растет трава. Но что поделаешь, если поздним летом можно снять только такие дома, о выборе думать не приходится. Так говорила мама...
А Люське дом нравился. Нравилось, что он скрипит, что наверх ведет лестница, украшенная резьбой. Люське нравилось, что дом такой большой, а кроме них с мамой и хозяйки, в нем никого нет. Особенно ей нравилось просыпаться ночью от стука электрички за окном. Огни наплывали на комнату, переворачивали ее вверх дном и так, перевернутую и почему-то голубую, уносили вслед за собой.
Люську укачивало постукивание колес и движение комнаты. Может, от этого снились такие чудесные и красивые сны? Их даже не надо было выдумывать...
Ей снилось гладкое серебряное озеро, на середине которого стоял прекрасный белокаменный дворец. Люська каждую ночь входила в ворота великолепного дворца. Это был длинный, повторяющийся сон, который ничем не кончался. Она знала его наизусть...
А еще в старом, осевшем доме была солнечная веранда. Проходить в свою комнату полагалось через эту веранду. Раньше, наверно, она стояла на высоком фундаменте, но теперь вросла в землю, съежилась, стала маленькой и низкой.
И все же это была чудесная, светлая, солнечная веранда. Почти весь пол ее (свободным оставался только проход из комнаты на улицу) был устлан свежими газетами, а на газетах сушились яблоки.
Старуха хозяйка резала их целыми днями. Это были тяжелые, скрипящие яблоки - под ними гнулись ветки яблонь. По утрам на яблоках сверкала роса, а во время большого ветра они тяжело падали в траву запущенного сада. Яблоки были волшебные, их запрещалось есть, но яблочный запах стоял во всем доме, и Люська все чаще думала, что Парголово - это совсем не так плохо, как показалось сначала.
В старом высокостенном чулане, среди нагромождения ящиков с чьими-то школьными учебниками, поломанных игрушек и заржавевших леек, жила Волчанка. Никто ее никогда не видел, но Люська была уверена, что она там живет, - это она по ночам скрипит половицами, гремит лейками и стучит по полу копытами. Волчанка очень хитрая, и еще неизвестно, что ей надо от Люськи. Люська пулей пролетала мимо чулана, боясь, что ее схватит когтистая лапа Волчанки. Это, конечно, вечером или ночью, когда скрипят половицы. Днем страх уходил, забывался, и Люська даже пугала Волчанкой малышей с соседней дачи.
Люська любила ходить в лес с мамой. В дальний, туда, куда никто не ходил. Но грибов и ягод они приносили мало, потому что все больше исследовали места, искали веселые полянки, заросшие вереском, на которых так хорошо лежать и глядеть в небо. В траве жили всякие разные звери, и, глядя на них, Люська думала, что она очень большая и сильная - прямо-таки великанша по сравнению с ними. И еще она думала, что, наверное, на земле существует кто-то гораздо больший, чем она. Великан какой-нибудь, который может поступить с ней так, как она с этими букашками. Перенести куда-нибудь или, если он злой, раздавить.
Подступала осень. Хотелось домой, в школу. Незадолго до первого сентября Люська с мамой вернулась в Ленинград.
Лариса и Лешка уже приехали. Лариса загорела, волосы ее выгорели, и она действительно была похожа на блондинку. Лешка здорово подрос, лицо его одичало, так что Люська, разлетевшаяся было к нему, вдруг испугалась своего порыва, сдержанно, по-мальчишески пожала ему руку и отошла степенно.
...Вечером они собрались в темной нише коридора и стали делиться тем, кто как провел лето.
- Нету на море никаких дельфинов, - говорила Лариса. - Все ты, Люська, выдумала. Но зато какой пляж! Мы целый день валялись на песочке и пили лимонад. Лимонаду было - хоть завались. Потом мы еще ходили на базар, там мне купили пуховую шапочку. Вот увидите - надену зимой, и все в обморок упадут.
Лешка отмалчивался. По его лицу мелькали отсветы каких-то воспоминаний, но он ничего не хотел рассказывать.
Потом начала рассказывать Люська.
Она рассказала и про солнечную веранду с волшебными яблоками, и про злую Волчанку, которая пищала по ночам в чулане, и про маленький народ, который живет в траве...
Потом Лариса предложила играть в королевы и на должность королевы назначила саму себя.
- Лучше все будем королями и королевами, - сказала Люська.
- Нет, Лешка пусть будет король, а ты его служанкой, - предложила Лариса.
А Лешка сказал:
- Я лучше буду Александром Матросовым...
Игра получилась очень шумная, и родители, отвыкшие за лето от шума, скоро растащили ребят по комнатам.
А вечером Лешка валялся дома на диване и басил, как пароход в тумане:
- Куда вы меня послали! Ну куда вы меня послали! Хочу в Парголово! В Парголово!
- В Парголово хочу, - тоненько подвывала ему из соседней комнаты Лариса.
Девочка, которая хотела танцевать
Знаменитая артистка выступала в школе, в которой она раньше училась. Поэтому артистка очень волновалась, хоть и привыкла выступать. Ведь в школе работали еще учителя, которые учили ее. Да и сама школа, стены, даже какой-то особенный запах, запах именно этой школы, который она помнила с детства, - все это волновало ее. Она помнила сцену, где впервые выступала с единственным четверостишием. Она тогда растерялась, и когда подошла ее очередь читать, почему-то охрипла и не смогла вымолвить ни слова. Хорошо, что ее выручила Наташка Сольцова, которая помнила текст.
До выступления к артистке подошел старый учитель физики и сказал, улыбаясь:
- Ты, конечно, не будешь говорить детям, что хорошо училась по физике?
- Нет, что вы...
- Это я так, шучу, чтоб ты знала о моем присутствии...
И артистка вдруг подумала, что можно говорить попроще, не боясь учителей.
- Я не знаю, что сказать вам, ребята, - начала она. - Я не умею говорить. В этой школе я училась. И вместе со мной учились хорошие люди. И каждый раз, когда я получаю новую роль, я вспоминаю школу, моих учителей и товарищей... Я помню почти всех, иногда даже играю кого-нибудь из них. Хорошая память обязательно должна быть у актера.
- А как вы поступили в театральный институт?
- Я залезла на стенку.
- Как это - на стенку?
- А мне задали такой этюд - сделать вид, будто я залезаю на стенку. Сказали, что если я не залезу, то меня не возьмут. И я залезла...
- Искусство требует жертв, - важно сказала одна из девочек.
Все засмеялись.
- Я так не думаю, - сказала артистка. - Вся моя жизнь была бы жертвой, если б я не стала актрисой. Искусство - это удовольствие и самое большое счастье. Счастье прежде всего для меня самой.
- Скажите, пожалуйста, а вы долго учились танцевать?
- Я танцую всю жизнь.
- С четырех лет, да?
- Всю жизнь.
- Станцуйте нам, пожалуйста, - попросила учительница пения. - Я вам сыграю!
Артистка подумала о том, что танцевать гораздо легче, чем говорить. И согласилась. Учительница пения села за рояль и стала играть вальс из спектакля "Русалочка". Артистка совсем по-девчоночьи тряхнула головой и начала танцевать. Вначале движения ее были немного скованны, потому что она всегда волновалась именно на этой школьной сцене, но потом она подчинилась музыке, будто забыла о зрителях, закружилась, заколдовала, лицо ее стало прекрасным и значительным. Она танцевала, нет, просто летала по сцене.
Ребята смотрели на нее, раскрыв рты, и никто ничего не говорил. Слова были ни к чему, это всем ясно.
В первом ряду сидела девочка с запрокинутым лицом. Она сидела так потому, что если не запрокинуть лицо, то можно заплакать. А ей было стыдно плакать при всех.
Артистка кончила танцевать и смущенно, растерянно улыбнулась. Она всегда смущалась после окончания танца, и лицо у нее дрожало. Но она все-таки заметила девочку в первом ряду, которая с трудом сдерживала слезы. Что-то знакомое почудилось артистке в лице девочки, настолько знакомое, что она задержала на ней взгляд, хоть и понимала, что неприлично рассматривать человека, собравшегося плакать.
- Но ведь в спектакле вы танцевали совсем иначе, - сказала учительница пения.
- Да. Я всегда танцую по-разному...
- А почему?
- Не знаю. Это зависит от многого. От настроения, от погоды... - Артистка развела руками, не зная, как объяснить все проще.
Потом стали приходить записки. В записках спрашивали, что надо делать для того, чтоб стать актером, обязательно ли будущему актеру быть отличником и совпадает ли ее последняя роль с ее характером.
Она сказала, что актером может быть всякий, кто этого по-настоящему хочет, но что х о т е т ь этого очень трудно, что отличником быть не обязательно, но желательно, что роль Русалочки с ее характером не совпадает.
На одну записку артистка не ответила.
Вот эта записка: "Я хочу танцевать, но меня не приняли даже в кружок. И еще я некрасивая. Что делать?"
Почему-то артистке совсем не хотелось отвечать на этот вопрос при всех, к тому же ей показалось, что она знает, кто написал записку, потому что лицо девочки с первого ряда, показавшееся ей знакомым, было таким ожидающим! Артистка сказала:
- Тут есть еще одна записка, от одной девочки. Пусть она подойдет ко мне потом.
Сказав это, артистка поняла, что не ошиблась и совершенно верно угадала, кто написал записку, - так засветилось лицо девочки с первого ряда.
Девочка догнала ее на улице.
- Это я написала записку, - сказала она.
- Я знаю.
- Откуда?
- Я же не слепая. Я видела твое лицо.
- И вы заметили, что я некрасивая?
- Это тебе кажется. Мне нравится твое лицо.
- Зато коленки... Вы видите, какие у меня ужасные коленки? Я хочу танцевать, а меня не берут. Говорят, коленки торчат. А потом стали мне ногу назад загибать, а мне больно. Говорят, что я не гожусь. А я не могу не танцевать.
- Так и танцуй себе на здоровье.
- Но меня не принимают.
- Меня тоже не принимали, - печально сказала артистка.
- Как, разве вы не учились?
- Только уже в институте. Да и то по танцу у меня всегда была тройка.
- Так как же вы теперь так здорово танцуете?
- Я всегда х о т е л а танцевать.
- Вы так часто говорите х о т е л а...
- Потому что это главное. И вообще идем ко мне в гости. И будем вместе танцевать.
- Вы? Со мной?!!
- Конечно. У меня дома много пластинок.
Девочка засияла от такого счастья. Она не заметила, что артистка была рада не меньше ее. У артистки не было детей, но она их очень любила. В школе она даже была пионервожатой в младшем классе. И завидовала учителям, ругала себя за то, что не стала учительницей, хоть и чувствовала, что учительский труд ничуть не легче актерского. Потому-то она и обрадовалась знакомству с девочкой, которая хотела танцевать.
Ей очень нравилось лицо девочки. Ей казалось, что когда-то она уже видела это лицо: толстогубое и беззащитное. Почему-то хотелось защищать человека с таким лицом.
По дороге они зашли в магазин и купили пельменей, пирожных, сгущенного молока и конфет. Потом еще зашли в рыбный магазин и купили салаки для кошки по имени Пепита.
Артистка жила в большой коммунальной квартире. Когда они шли по коридору, навстречу им попалась некрасивая пожилая женщина.
- Опять кошка орет, как сумасшедшая! Опять ты где-то ходишь, - зло проговорила она.
Кошка была совсем маленькая, просто котенок. Она спала на своем коврике, и только почувствовав запах рыбы, проснулась и кинулась к сетке с салакой.
- Я пойду приготовлю обед для нас и Пепиты, а ты можешь послушать музыку. Вот проигрыватель, вот пластинки.
Артистка вышла, а девочка поставила Венгерские танцы Брамса и стала играть с кошкой.
Артистка готовила обед и думала о девочке, которая хочет танцевать. Где она видела это лицо? Почему обратила внимание на девочку? Потом она вспомнила про то, как сама была девочкой и как ее тоже не принимали в хореографический кружок, потому что у нее торчали коленки и ей было больно, когда балетмейстер загибал ногу назад.
...Она стала танцевать сама. Но сначала она придумывала пьесы. В них играли ребята со всего двора. Правда, ей доставались самые плохие роли, потому что она никогда не умела командовать, и власть была в руках Вики Седовой. Вика была очень красивая и потому очень гордая. Она не потерпела бы, чтобы кто-то другой играл главные роли. Вика жила с ней в одной квартире, и днем, когда взрослые уходили на работу, их квартира превращалась в театр. Поперек коридора вешалось два одеяла, изображающих занавес, перед занавесом ставились все имеющиеся в квартире стулья и табуретки, на которых и усаживались зрители. Вначале зрителей было немного, но потом, когда все няньки и бабушки прослышали про спектакли, они стали являться со своими детьми, а иногда даже оставляли детей в "театре", а сами уходили по делам. Когда репертуар исчерпывался, то Зойка (так звали артистку) тут же сочиняла новую пьесу, а Вика быстренько распределяла роли, потому что считала, что только она одна и может это сделать. Главные роли она, конечно, брала себе, а Зойке давала второстепенные, а если и не второстепенные, то такие, в которых нужно быть некрасивой. Однажды, правда, Зойка играла главную роль - негритенка по прозвищу Снежок, но это только потому, что Вика не хотела пачкать себе лицо жженой пробкой. Этот спектакль зрители любили больше всего.
Уж очень ребятам нравилось, как негритенок Снежок вдруг выхватывал из кармана красный галстук и, размахивая перед носом злой учительницы-расистки галстуком, кричал:
- Ни-ко-гда! Ни-ко-гда мы не будем рабами!
Однако Вику успех этого спектакля раздражал, и однажды, когда негритенок Снежок произносил финальные слова, она размахнулась и изо всей силы ударила Зойку по лицу. Тогда их сосед Сережка, который играл сына миллионера, выскочил на сцену и залепил Вике довольно увесистую оплеуху. Вика была девчонка сильная, старше Сережки, да и ростом больше. К тому же она умела и любила драться, не заботясь о последствиях. Сережка ни за что не справился бы с Викой, если б не зрители. Им не нравилась злая учительница-расистка, которая бьет негритенка Снежка, поэтому они бросились к дерущимся, и Вике здорово влетело.
После этого случая Вика перестала со всеми разговаривать, и концерты устраивались без ее участия. Она попыталась мешать концертам, но Сережка с Витькой Петуховым несколько раз умудрялись запереть ее в ванной, чтоб не мешала. Потом все как-то помирились, и жизнь потекла по-прежнему. Правда, Вика уже не дралась на сцене, но командовала, как и раньше. Она, например, считала, что умеет петь, хотя дворник тетя Маша, которая ходила на спектакли, как-то сказала вслух, что Викино пение похоже на вой ветра в трубе. (После этого Вика стащила у тети Маши метлу.) Зойке, да и другим ребятам, расхотелось устраивать концерты и сочинять пьесы. Зойка сидела дома, заводила грустные пластинки и танцевала в одиночестве. Ей нравилось танцевать и даже казалось, что она хорошо танцует. Поэтому она и решила поступить в хореографический кружок.
Прежде всего она пришла в школьный кружок. Ей проиграли какую-то польку, она старательно протанцевала ее. Балетмейстер похвалила, а потом стала выворачивать ей ноги, проверяя их на гибкость. Это было очень больно, Зойка закусила губу, но все-таки заплакала.
- Не пойдет, - холодно сказала балетмейстер.
Потом Зойка пошла в детский кружок при Доме культуры. Там она тоже вначале танцевала польку, а потом опять плакала, когда ей выворачивали ноги. Напрасно она умоляла балетмейстера позволить ей хотя бы присутствовать на занятиях, - та была неумолима. Она сказала, что с такими коленками и слабыми ногами танцевать нельзя. Сказала, что не видит для Зойки никакой перспективы.
Только в Доме пионеров нашлась женщина, которая позволила Зойке присутствовать на занятиях, хотя на сцену ее никогда не выпускала. Она вообще вспоминала про Зойку только тогда, когда другие ребята теряли ритм и чувство музыки. Тогда она говорила:
- Смотрите на Зою! Хоть она все делает и безобразно, но музыку слышит.
Приходя домой из школы, Зойка становилась у большого зеркала и командовала сама себе:
- Плие! Батман плие! Гранд батман плие! Балансэ, балансэ! Первая позиция! Вторая позиция! Руки!
Коленки не подчинялись. Они выпирали. Руки с нелепо растопыренными пальцами гребли воздух. Плечи были напряжены.
Тогда она заводила танец Анитры и танцевала как умела. Она знала, кто такая Анитра. Это ужасная, хищная женщина, та, из-за которой Пер-Гюнт позабыл про Сольвейг. Ну и пусть у этой ужасной Анитры выпирают коленки, для такой, как она, и не нужно особой грации. Зато музыка стремительная, колдовская, такая, которая заставляет тебя забыть обо всем на свете и только танцевать, танцевать. Еще Зойка любила танцевать "Вальпургиеву ночь". Там тоже всякие черти и ведьмы, от которых вовсе не требуется идеальных коленок и всяких позиций.
Наташа Сольцова, которая тоже занималась в Доме пионеров в хореографическом кружке, уехала в другой город. Перед отъездом она подарила Зойке свою великолепную белую пачку, разрисованную золотыми кленовыми листьями. Эту пачку Наташе сделала ее мама, которая была художницей. Пачке завидовали все девочки в кружке, но Наташа подарила ее Зойке, потому что они дружили и еще потому, что Наташина мама очень любила Зойку и даже нарисовала Зойкин портрет.
Прийти в этой пачке в кружок Зойка постеснялась. Она спрятала пачку в тумбу письменного стола и надевала ее только тогда, когда никого не было дома. Но коленки выпирали! Казалось, вот она, легкость, музыка несет тебя, не чуешь под собой ног, тебя кружит сама не знаешь что, ты летишь! И вдруг - зеркало. А в зеркале - деревянный человечек Буратино.
Однажды, когда Зойка танцевала в своей великолепной пачке, она не заметила, как вошла Вика.
- Что это на тебе такое? - с трепетом спросила Вика.
- Пачка... - растерялась Зойка.
- Дай надеть, а?
Зойка не умела отказывать. Вика примерила пачку и решила, что не может жить без балета. На следующее занятие в кружок она пошла вместе с Зойкой. После этого занятия Зойке пришлось из кружка уйти, потому что Вика рассказала всему двору, какая Зойка неуклюжая, как ее все время ругает руководительница кружка, как она ничего не умеет делать, но при этом еще смеет надевать великолепную балетную пачку.
Вику в кружок приняли сразу. У нее не выпирали коленки, ей не было больно, когда ей выворачивали ноги, она сразу усвоила все позиции...
- Ну зачем тебе эта пачка? - сказала Вика. - Ты все равно никогда не будешь танцевать! Дай поносить!
Пачку она Зойке не вернула. Чудесную пачку, разрисованную золотыми листьями! Самую красивую пачку на свете.
Потом Зойка поступила в драматический кружок. Кружком руководил совсем молодой и очень добрый артист. Зойка играла Золушку, пела и танцевала на королевском балу, и никто не кричал ужасных слов вроде "плие" или "первая позиция". Она просто пела и танцевала, как ей хотелось. Потом ее приняли в театральный институт, потому что она залезла на стенку. Если б ей приказали пролезть в игольное ушко, она бы сделала и это, потому что знала - на этом свете она может быть только артисткой. Люди, которые принимали ее в институт, наверное, почувствовали это...

Артистка сварила пельмени и салаку для Пепиты и пошла в свою комнату. Девочка-гостья танцевала Венгерский танец. Она летала по комнате, лицо ее было до боли счастливым. И артистка вдруг поняла, откуда она знает это лицо. Она подбежала к письменному столу, вынула старый плюшевый альбом, начала быстро листать страницы, пока не нашла того, что искала. Она смотрела то на фотографию, то на смущенно застывшую девочку.
- Взгляни! - сказала она.
Девочка заглянула в альбом и попятилась.
- Кто это? - прошептала девочка.
- Это я в твоем возрасте.
- Но как же вы стали такой красивой?
- Я всегда хотела танцевать, вот и все.
- Я тоже хочу танцевать!
- Тогда снимай туфли и слушай меня. Мы будем танцевать под музыку Моцарта. Эта музыка вначале кажется очень радостной и утренней, но она - не о радости, не только о радости, а скорее о воспоминании радости. Она - как сон о счастье. Счастье, которое нам снится, всегда огромно. Счастливые сны надо помнить. Танцуй, как чувствуешь... Вспомни лучшие сны. Танцуй, девочка!
Артистка смотрела на девочку и думала о том, что девочка непременно будет танцевать. Эта девочка была похожа на нее, маленькую Зойку, и кто-то непременно должен был ей помочь.
В дверь постучали. В комнату вошла пожилая соседка.
- Опять топот? - сказала она. - У меня из-за тебя пироги не поднимаются.
- Послушай, Вика, - сказала артистка, - ведь от моей комнаты до кухни десять метров.
- Ну и что! - сказала соседка. - Все равно не поднимаются!
И она вышла.
- Разве я топаю? - удивилась девочка. - Я даже без туфель!
- Мы с ней вместе в школе учились, - сказала артистка, - и когда-то ее приняли в кружок танцев. И она была очень красивой, по-настоящему красивой. Только она не хотела танцевать. Она вообще ничего не хотела. А люди, которые ничего не хотят, очень быстро стареют и становятся некрасивыми. Теперь ты понимаешь, о чем я тебе говорила?
- Да.
- У меня есть балетная пачка. Она очень счастливая. Иди сюда, я посмотрю, как мне ее ушить, чтобы она пришлась тебе впору...
Девочка, которая хотела танцевать, бежала домой. Нет, она не бежала. Она танцевала, кружилась. И золотые листья взлетали с осеннего тротуара, вились вокруг нее, танцевали с ней вместе. И счастье девочки было таким огромным, какого не бывает даже во сне. Это было невозможное счастье. Девочка не только хотела танцевать, она уже танцевала!
Исключительный человек
Разве я виноват, что меня отовсюду исключают? Вот в хоре, ну что я такого сделал? Подумаешь, Новикова щипнул, когда он свое дурацкое соло исполнял. А почему дали петь ему, а не мне? Он, видите ли, "душу песни" чувствует. А по-моему, так его просто-напросто Сан Саныч любит. Еще бы, Новиков на все занятия и репетиции подряд ходит. А мне лично неинтересно петь гаммы, да еще "вторым" голосом. Любимчикам своим Сан Саныч вечно "первые" голоса дает, а мне так - "второй". Ну и щипнул я этого Новикова на школьном концерте, когда уж он особенно распелся. Так он еще и геройство проявил, сделал вид, что не заметил, дальше петь продолжает. Тогда я его второй раз ущипнул, он опять не реагирует - поет. Ну я, понятно, в третий раз...
В общем, исключили меня из хора.
Сан Саныч сказал:
- Эх, Сеня, мало того, что я тебя в хор взял, хоть тебе слон и наступил на ухо, так ты ж еще и товарищем плохим оказался...
Неумный человек этот Сан Саныч, хоть и старый и заслуженный деятель. "Слон на ухо наступил"! Да если б мне слон на ухо наступил, так меня бы и в живых уже не было. Да и вообще - у нас же не Африка, слоны по улицам не гуляют...
Потом я в драмкружок поступил, тоже к искусству близко, да и кружком руководила наша пионервожатая, которая мне вначале очень понравилась. Но потом что оказалось? Сами посудите: разве обязаны артисты пол на сцене мыть? Что я, уборщица? Как роли дать, так не дают, поручили в звонок за сценой звонить. Говорят, пока я новенький, главных ролей и подождать могу, а как пол мыть - так изволь вместе со всеми.
Пускай, которые роли играют, те и пол моют. А звонить за сценой, так уж я им позвонил, век помнить будут! Шилоперова и Смирнов ждут звонка, чтобы сказать: "Ой, звонок, кто-то идет!", а никакого звонка и нет. Они ждут, а я не звоню, они ждут, а я не звоню! Тогда этот Смирнов без всякого звонка и говорит: "Ой, звонок! Кто-то идет!"
Вот тут-то я им и отомстил, высунулся на сцену, да как закричу:
- А вот и не было звонка! Не было звонка! Никакого звонка и не было!
Что тут началось! Весь зрительный зал хохочет, и правильно: пусть над ними посмеются. Да и меня все видели, даже мама моя меня видела, вот! Я им показал "звони за сценой"! Я не хуже других зал рассмешить могу.
Так ведь не оценил же никто! Мама дома ремнем выдрала, а вожатая... Даже рассказывать неприятно. "Ты, - говорит, - Сеня, просто предатель..."
Но я тоже знаю, что ответить! Я ей говорю:
- Вот вы меня ругаете, а Смирнова не ругаете, хотя сами учили нас "правде искусства", а какая же правда, когда никакого звонка не было, а ваш Смирнов говорит: "Ой, звонок..."?
Вожатая даже за голову схватилась. Ну, понятное дело, со сцены я ушел. Я ж говорю - человек я исключительный. Мне к исключениям не привыкать.
Потом я в кружок кройки и шитья пошел. Но про это даже рассказывать неинтересно: сиди с девчонками, да всякие швы "козликом" и "крестиком" вышивай. Оттуда меня даже исключить не успели, я сам ушел.
Да, тяжело быть исключительным человеком! Дружить со мной никто не хочет, каждый думает, что я хуже его, даже самые распоследние двоечники и второгодники нос перед тобой задирают, ударить да толкнуть норовят.
А я драться терпеть ненавижу. Ну, если только щипну кого.
А мне-то как раз драться нужно уметь. Вот и подумал я: хватит заниматься искусством, не пойти ли в спортивную школу и не заняться ли боксом?
Ну, пришел я туда. Кружком руководил молодой, красивый и сильный Иван Николаевич. Очень он мне понравился: сразу видно - добрый и веселый. Вы, наверное, за меня обрадовались, что наконец-то я хорошего человека встретил, тем более, что я ему тоже, вроде, понравился.
- Да ты же богатырь, - сказал он, - да у тебя же мускулы, как у Юрия Власова, да я же из тебя чемпиона выращу!
Обрадовался я так, что и рассказать не могу. Вот, думаю, наконец-то и меня поняли, оценили. Да, как видно, напрасно я обрадовался.
Тут уж слушайте все по порядку, потому что никак я не могу понять, за что из бокса-то меня исключили, ведь я делал все правильно, честное слово!
Вот как было дело.
Собрал Иван Николаевич свою боксерскую группу, поставил меня перед строем и сказал:
- Вот, ребята, новенький! Зовут его Сеней, прошу любить и жаловать. Мальчик он сильный, принимайте его в свои товарищи!
Но тут вылез Витька-Длинный (он в нашем доме живет) и говорит:
- Иван Николаевич! Я не ябеда, я перед всеми говорю: Сеня плохой человек! Нельзя его драться учить, плохой он человек.
Вы представляете, еще говорит, что не ябеда! А ведь в одном доме живем! Вот ведь до чего вредные бывают люди!
- Хулиган, что ли? - спросил Иван Николаевич.
- Хуже! - сказал Длинный.
Вот уж сказанул так сказанул! Разве бывает кто-нибудь хуже хулиганов?
- Ну, так ты ему, Витя, объясни наши правила, - сказал Иван Николаевич.
- Не буду я ему объяснять! - буркнул Витька.
- Что-то ты мне не нравишься сегодня, Витя. Нехорошо так дурно думать о людях.
- Я сказал, что думаю. Я честно сказал, при всех...
Иван Николаевич только плечами пожал.
- Тогда пусть Володя Петров скажет наши правила!
Из строя вышагнул какой-то коротышка и торжественно завопил:
- Мы! Не должны! Применять! Свою! Силу! Там! Где! Люди! Слабее! Нас! Мы! Не должны! Драться! Научившись боксу! Научись! Быть! Добрым!
- Понял? - спросил меня Иван Николаевич.
Хоть этот коротышка и вопил как резаный, у меня даже в ушах зазвенело, но я, конечно, понял, что драться им тут просто так запрещают. Пожалуйста, я и сам не люблю драться, потому что не умею. А когда научусь, так уйду из бокса и такого всем покажу...
Ну, а главная история произошла в воскресенье. Вышел я во двор погулять, никого из ребят там не было, так что бояться мне нечего, сел на лавочку, дышу воздухом. Вдруг из соседнего двора заходит в наш один хулиган и говорит мне:
- Что-то мне твоя рожа не нравится.
- А меня она вполне устраивает, - отвечаю.
- Ишь ты, "устраивает"! Слова-то какие умные знаешь! Давай лучше на кулаках поговорим.
- Не могу, - отвечаю, - нам в боксе просто так драться запрещают.
Он посмотрел на меня с недоверием.
- А ну, покажи прием!
А какой я могу прием показать, если только один раз на занятиях был. Но чувствую, что говорить об этом нельзя, иначе он меня отлупит и спасибо не скажет.
- Не могу, - отвечаю, - как начну показывать - покалечу. Я тут одного чуть насмерть не убил, пока показывал.
Хулиган посмотрел на меня с уважением.
- Жалко, - говорит, - а то меня из-за двоек в бокс не берут.
Сидим мы с ним и мирно разговариваем. Вдруг, как назло, вышли во двор два близнеца-второклашки из третьего подъезда. А хулиган мне и говорит:
- Смотри, чего я умею! Своим умом дошел! Без всякого бокса!
Подошел он к близняшкам да как стукнет их лбами! Те, конечно, реветь хором.
- Это еще что! - говорит хулиган и как-то очень ловко - раз! - и подножку сразу же обоим поставил. - Я и еще кой-чего могу, - говорит. - И без всякого бокса! Вот смотри!
Показать остальные свои штучки он не успел, потому что во двор выскочил Витька-Длинный и так его стукнул (ну и приемчики!), что тот свалился с ног. И такая между ними началась драка, какую и по телевизору не часто увидишь. Но только я конец ее из окна досматривал, потому что у меня на этот счет мыслишка одна появилась. Будет Длинный знать, как на порядочных людей жаловаться!
На следующем же занятии, когда Иван Николаевич выстроил нас перед разминкой, я и говорю:
- Иван Николаевич! А вы спросите, где Витька-Длинный синяк заработал?
При всех говорю, так же, как и Витька в прошлый раз. Его же монетой плачу.
- Дрался-то он со слабым, - говорю, - которого в бокс не взяли.
- Это кто ж такой слабенький умудрился тебя так сильненько побить? - почему-то не очень строго спросил Иван Николаевич у Витьки.
- Да этот, Никаноров, который к нам в прошлом году просился, - опустив голову, сказал Витька.
- Эх, Витя, Витя, куда же твоя реакция девалась? Как же ты мог позволить ему до лица добраться! А ну, надевай перчатки, защищайся!
Нет, вы представляете? Вместо того, чтоб Витьке нахлобучку устроить, он его стал драться учить. Вы теперь поняли, какие тут крепкие правила, если они их на каждом шагу нарушают? Как мог я стерпеть такую несправедливость? Я закричал, теперь уже не помню что, бросился к Ивану Николаевичу, потянул его за рукав, а он... Он так бешено на меня посмотрел...
- Слушай, Сеня, - сказал он страшным голосом. - Я слишком хорошо знаю Витю и слишком хорошо знаю Никанорова. Витя не дерется зря. Я ему в е р ю.
Нет, вы представляете? А вы думали, он хороший? Как же!
- И вообще, Сеня, - говорит он, - тебе бы в Америке в какой-нибудь жить, где с твоими принципами процветать можно. Да и там, наверное, порядочные люди найдутся, чтоб тебя раскусить.
...Но это еще не все, нет. Бойкот они мне объявили, вот ведь как! И в школе, и во дворе. А за что? За честность мою, за доброту мою, за наивность? Не разговаривают со мной и не смотрят на меня, и не бьют теперь даже, вот ведь до чего дошло. Хулигана Никанорова один раз встретил, хоть с ним поговорить хотел, а он мне только и сказал:
- Ух, дал бы я тебе, да только руки пачкать не хочется.
А что ждать от этого Никанорова, когда он за Витькой-Длинным теперь как собачонка бегает!

Ребята! Я вам всю правду про себя рассказал! Неужели никто со мной дружить не захочет? Может, кто из ваших знакомых найдется? Вы пришлите мне его адрес. Согласен даже с девчонками водиться, с кем угодно! Я не могу больше один!
Записки бывшей двоечницы
1. Почему я перестала быть двоечницей
Вы думаете, легко быть двоечницей? Трудно. Потому-то я уже не двоечница, а только б ы в ш а я двоечница. Попробовали бы вы плохо учиться при такой старосте класса, как наша Журавлина! Да лучше сразу отличником стать, только бы не выслушивать ее нотаций.
Двоечником быть нельзя, это огромное унижение. Когда я была двоечницей, так меня даже по имени никто не называл, только и слышишь: Самухина да Самухина. Зато теперь все зовут меня просто Ритой. Но мой путь к исправлению был очень труден и заслуживает отдельной драмы. Сейчас я к этой теме еще не готова, поэтому в качестве пробы пера напишу несколько историй, которые произошли у меня на глазах с моими одноклассниками. Ведь это гораздо более скромно - писать о других, а не о себе. Тем более, что о себе я уже писала в классную стенгазету. Это было как раз перед прошлым Новым годом... Подошла ко мне Журавлина и говорит:
- Самухина, напиши стихотворение про двоечников, только себя тоже не забудь.
- Это нескромно - писать про себя, - говорю я ей.
- В порядке самокритики это даже более чем скромно, - ответила Журавлина.
И я написала стихотворение к картинке, которую нарисовал Сашка Терещенко. Вот что я написала:

Что за веселый хоровод!
И кто ж тут веселится?
Тяжеловес Бурляев тут.
Веселые девицы.
Самухина и Гольдберг тут...
О чем же все они поют?
О том, как весело живут
И двойки получают.

А кто же вырастет из них?
Никто того не знает.

Сами понимаете, что, после того как вывесили стенгазету, ко мне подошел Бурляев и сказал, что я, как видно, забыла вкус его кулаков. Напрасно я старалась объяснить ему, что я и про себя написала тоже. Это не возымело на Бурляева своего действия. Уже тогда я поняла, насколько труден путь двоечницы, и решила тогда уже свернуть с этого пути.
Конечно, мое решение было подкреплено действиями Журавлины, потому что теперь она, почувствовав мою слабинку, начала без конца добывать мне общественные задания, посредством которых я ссорилась со всеми двоечниками, да и сама с собой тоже. Одна Рита Самухина, вместо того чтоб готовить домашнее задание, каталась на коньках, а другая Рита Самухина в это же время сочиняла сама на себя стихи:

Огоньки кругом, огоньки...
В голове ж ее - темнота...

Я каталась на коньках и представляла, как Терещенко нарисует меня в газете: с красным носом, с косицами в разные стороны, и еду я будто бы не на коньках, а на двойках.
- Великолепные стихи, - хвалила меня Журавлина.
Я была польщена ее похвалой, но и насмешку чувствовала тоже. Из-за этого я стала худеть и таять, пока не махнула рукой на свое занятие двоечницы и не попросила у Журавлины помочь мне по математике и по русскому. Только этого она и ждала. Она стала являться ко мне домой, как на дежурство. Она гудела своим басом на всю нашу квартиру, и когда она уходила домой, мне все слышался ее бас, он снился мне по ночам, я вскакивала в холодном поту и на вопросы мамы отвечала, что мне слышатся голоса. Мама свела меня к врачу, и я все ему рассказала, и он пришел к выводу, что единственный для меня путь выжить - начать учиться и слушаться Журавлину.
Вот что произошло со мной, а ведь я человек со стальными нервами и редким самообладанием. Но вот я чувствую, что всем уже стало интересно, что же за личность эта самая Журавлина.
2. Кто такая Журавлина
(Краткая экскурсия в историю нашего класса)

До Журавлины старостой класса была Кокорева. Что бы рассказать про эту Кокореву? Мне почему-то не вспоминается ничего интересного. Разве вот был такой случай... Заболела как-то наша вожатая Аня, и мы решили ее навестить. Это было во втором классе, я тогда еще не была двоечницей, поэтому меня взяли к Ане тоже. Весь наш класс собрал огромную сумму денег, почти что три рубля, и мы пошли покупать Ане фрукты. То есть это только мы с Сашкой по наивности думали, что к больным надо ходить с фруктами. Кокорева, как выяснилось, считала иначе. Она сказала, что лучше купить в подарок Ане пудру и губную помаду. Мы долго спорили, но все оказалось напрасно, - если Кокорева решила, то с мнением большинства считаться не будет. И мы купили Ане пудру и губную помаду. Это кончилось тем, что... Даже вспоминать не хочется. Аня болела ангиной, ее мама нас к ней не пустила, чтобы мы не заразились, а когда мы попросили передать Ане наши дары, мама так долго смеялась, что Сашка Терещенко со стыда убежал.
Пудру и губную помаду Кокорева оставила себе, это я ей посоветовала. Кокорева расплакалась, но забрала. Она вообще-то всегда хотела как лучше, но у нее, бедняжки, ничего не получалось. У нас в классе было несколько тимуровских команд, наши подшефные не могли на нас нахвалиться, и только на Кокореву все жаловались и умоляли учителей запретить ей помогать старым и одиноким. Она, например, под видом уборки у одной старушки сожгла несколько редких книг, считая, что это хлам. Она вообще до того уважала чистоту, что ей категорически запретили наводить порядок в чужих домах. Книги, гербарии, открытки, живых котов и кошек она считала нарушением нормы. Неживое уничтожала, живое - разгоняла. В книгах Кокорева видела только пыль, в животных - только глистов. Вы скажете, что ее можно было и не слушаться, и, мол, куда же глядели другие ребята, но ведь надо знать и Кокореву. Ее не послушаешь, так она и одна успеет навредить. Вот такая наша Кокорева...
Тут появилась Журавлина. Она уже в третьем классе появилась, когда мы все были пионерами. А Журавлина пионеркой не была, она до этого училась в деревенской школе, а там в пионеры принимали только с третьего класса.
Форменное платье на Журавлине было длинное, рукава, как в наряде Пьеро, закрывали руки. Лицо какого-то кирпичного цвета, будто она давно не мылась, вот какое темное было лицо, да еще глаза - светло-серые, будто подчеркивали, что Журавлина неумытая. А на физкультуре так совсем смешно на нее смотреть было. Ноги до коленок тоже темные, бронзовые, будто она ими глину месила, и кисти рук темные, а все остальное - белое. Кокорева тут же обрадовалась, что в классе появилась такая неряха, над которой необходимо взять шефство... Что это я все пишу Журавлина да Журавлина? Тогда ее еще звали по фамилии - Петрова. Это уж потом прозвали Журавлина, когда на уроке рисования Исидор Семенович показал рисунок, где была изображена клюква, и спросил, как называется такая ягода. Петрова ответила:
- Ет-та ягодина называется журавлина...
Мы все так и покатились со смеху, только Исидор Семенович чему-то ужасно обрадовался и сказал:
- Чего смешного? Это старинное русское название клюквы. Видите, дети, как изобретателен русский народ? В одном названии ягоды названо сразу и место, где ягода растет - ведь журавли живут на болотах, - и птица, которая этой ягодой питается. Ну-ка, пофантазируйте, дети, и нарисуйте мне не обычную ягоду клюкву, а журавлину...
Ох, и понарисовали же мы! Я, помню, так вообще журавля с четырьмя ногами нарисовала, а Кокорева расплакалась и сказала, что знает, как надо рисовать клюкву, но понятия не имеет, что такое журавлина.
- Эх, вы, а еще смеетесь, - грустно сказал Исидор Семенович.
С приходом Журавлины в нашем классе стало ужасно весело, потому что все на свете она делала не так. Вот читает она, например, стихи:

...Скажи-ка, дядя, ведь ня да-ром
Москва, спаленная пожаром,
Хранцузу отдана...

- Горе ты мое, - говорит наша молодая учительница Зоя Петровна, - ну где ты видишь "ня да-ром"? Где ты видишь "хранцузу"?
- Я сызначала прочитаю... - басом гудит Журавлина.
И читает точно так же. Мы все в восторге, потому что один ее голос - уже какой-то ни на что не похожий. Такой басище! Просто удивляешься: как из тощей девчонки может выходить такой голос? На каждом уроке мы только и делали, что кричали:
- Зоя Петровна! Спросите Журавлину!
Двоек Журавлина не уважала, это было заметно сразу. На каждое замечание она отвечала таким горьким взглядом, что становилось ее ужасно жаль. Но старания ее вначале ни к чему не приводили. Мы знали, что она очень старалась, она так и заявляла учителям:
- Что я, ленюга какая, что ли? Всю ночь стишок учила, тете Мане его шесть раз прочитала, а вы мне опять двойку!
Старалась она, конечно, вовсю, но Зоя Петровна в это почему-то не верила.
- Тебя, Петрова, просто вызывать к доске невозможно, ты только и способна всех смешить.
- Дык нет же, Зоя Петровна! Я и правда старалася, ды вот только ничаво не выходит.
Журавлина не понимала, почему после этой фразы все веселятся еще больше.
Но потом все изменилось. Вот как это произошло. Мы писали сочинение на тему "Летом в деревне". Все написали про ловлю бабочек, про купанье и сбор грибов. А вот Журавлина... "Сперьва" она возила "назем" на быке Григории, потом "дерьгала" лен, потом ходила "за грибам" и "грабила" сено. Зоя Петровна прочитала вначале сочинение Кокоревой как образец хорошего стиля и художественности, а потом сочинение Журавлины как образец неграмотности.
- Так что вряд ли мы сможем принять в пионеры Петрову. Ее успеваемость оставляет желать лучшего, - сказала Зоя Петровна в заключение.
Мы все хохотали, как сумасшедшие, и не заметили, что Журавлина собрала свои книжки и направилась к выходу.
- Ты куда пошла? - спросила Зоя Петровна.
- Домой.
- Как это, домой?
- А вот так это. Нечего мне тут делать, коли вы тут все разум потеряли. Чо меня хаить? Чо я работаю, а не мяклишей летом ловлю? Чо я назем вожу, а не прохлаждаюсь? Так ить хлеб без назема с земли не пойдеть!
- Не пойдеть!!! - повторили мы, взвыв от восторга.
- Бросьте смеяться! - прикрикнула на нас Зоя Петровна, - ничего смешного не вижу. А тебя, Петрова, я не за содержание ругаю, а за грамматические ошибки. Садись на место и слушай, как я буду эти ошибки разбирать.
- Хватить только мои ошибки разбирать, с другими займитесь, а мне надоело... Уеду я от вас, ня нравитесь вы мне. Шуму у вас тут много, да и транваи ваши окаянные начисто меня оглушили. У нас в деревне ребята по пустякам не смеются, а тут только палец покажи - со смеху покатятся. Уеду я, вот что.
Уехать Журавлина не уехала, но разговаривать перестала. Мы просто не верили, что когда-то слышали ее голос (а до чего же хотелось услышать Журавлину хоть раз еще), но она упрямо молчала. А потом и вовсе не пришла в школу.
Никто в классе не знал, что Сашка Терещенко навещает Журавлину. Он был очень тихоньким и незаметным. Узналось это только тогда, когда в школу явилась тетя Журавлины.
- Ну как же так можно, ребята, - сказала она, когда мы окружили ее на переменке. - Ну как же так можно... Она такая хорошая девочка, всегда в деревне лучшей ученицей была. Два года отучилась, две почетных грамоты получила, а вы... А коли она и правда назад уедет? Да с кем я останусь? И ей там учиться трудно, в школу далеко ходить. И семья большая, пятеро детей кроме нее, а она такая - без дела сидеть не будет. Я-то надеялась, что она у меня поживет, выучится здесь, отдохнет... А она только и знай плачет, как же так? Вот Сашеньке спасибо, один он не смеется, приходит, задания носит.
Тетка Журавлины погладила Сашку по голове. Сашка не знал, куда ему деваться от смущения.
- Мы больше не будем, - за всех сказала Кокорева.
- Смотрите, дети. На вашей совести будет камень, если Катенька уедет.

***
Мы-то, глупые, разнежничались, представив Журавлину плачущей. Не тут-то было! Не лила Журавлина слезы, а учила грамматику и читала книги под руководством своей тетки и Сашки Терещенко. Явилась она после болезни в подкороченном платье и с новым кружевным воротничком, загар с лица ее тоже сполз помаленьку, и стала она похожа на других девочек. Мы все около нее вертелись, поскольку не хотели, чтоб она от нас уехала, но Катя все больше молчала: кроме "да" и "нет", ничего говорить не хотела, а когда на уроках отвечать приходилось, то лицо ее делалось таким серьезным и внимательным, будто она по тонкой жердочке над страшной пропастью идет и свалиться боится. Но не услышали мы больше ни одного "чаво", ни одного "ня надо".
Может, вы думаете, что Журавлина очень молчаливая? Ничего подобного. Просто она не с каждым разговорится. Есть такие люди, которые и приставать с вопросами к ней будут, а она повернется и уйдет, полслова уронит - и то спасибо. А к другим сама подходит, истории всякие начнет рассказывать, только смотри и удивляйся. Однажды мы с ней в магазине встретились, в очереди. Со мной она словечка не сказала (тогда она меня тоже не любила, потому что я над ней громче всех смеялась), а вот с какой-то бабушкой Журавлина сейчас же разговорилась.
- Бабушка! А вы ведь тоже из деревни? - спрашивает.
- Ну, - утвердительно отвечает та.
- Надо говорить не "ну", а "да", - поправляет ее Журавлина. - Если здесь неправильно говорить, то все смеяться будут. Это город, не деревня.
- Стара я, детонька, чтоб учиться...
- Учиться никогда не поздно.
Потом они стали выяснять, кто откуда родом. Выяснили, что живут совсем рядом друг от друга, и есть даже какая-то Нюрка Скачихина, которая живет в одной деревне с Журавлиной. Потом бабушка спросила, чья же будет Журавлина. Журавлина сказала, что она дочь рыжего Кости, который в позапрошлом году сам себе баян сделал. Бабушка страшно обрадовалась и стала расспрашивать про всех сестер и братьев Журавлины. Потом мы с Журавлиной (я тоже почему-то пошла с ней) проводили бабушку до дому. Журавлина несла ее авоську, и на прощание бабушка сказала, что у Журавлины "порода" хорошая.
- Давай возьмем над бабушкой шефство, а то, что ты несла ее сумку, запишем как первый пионерский поступок, - предложила я.
- Ну нет, - сказала Журавлина. - Может, и то, что по утрам умываться, будете за пионерский поступок считать.
Мне этот ответ Журавлины очень понравился, потому что было в ее словах что-то наперекор Кокоревой, которую я не любила.
- Ну и не будем бабушку в план вносить, - с радостью согласилась я.
- Да, уж не будем...
На свое прозвище Журавлина не обижалась. Она считала, что так даже лучше, потому что у нас в классе было трое Петровых.
- Не люблю, когда меня с кем-то путают, - объясняла она. - Моего отца в деревне тоже Рыжим Костей зовут, хоть он совсем не рыжий. Его дедушка был рыжий. Но если б его не звали Рыжим, а просто Костей Петровым, так все бы Кости Петровы на его имя откликались...
Кокореву Журавлина раз и навсегда нарекла Балаболкой. Иначе ее и не называла. Постепенно и все ребята стали называть ее так. Кокорева страшно обиделась, стала при всех нападать на Сашку, что он и Журавлина "жених и невеста", но Сашка как-то не обратил на это внимания. Он был из детского дома, а у них там в детском доме таких шуток не любили. Сашка вообще такой: если видит хорошего человека, то ему совсем безразлично, девчонка этот хороший человек или мальчишка. Тем более, что тетя Журавлины брала Сашку из детского дома на выходные и праздники, а Журавлина на школьных субботниках по уборке классов всегда помогала Сашке мыть парту. Сам он не мог этого сделать, чтоб не затопить нижний этаж. Кокорева этим безумно возмущалась, особенно на классных собраниях. На одном из таких собраний Журавлина ответила, что если Кокоревой так обидно, что она моет за Сашку парту, то она может вымыть парту и за Кокореву тоже. Журавлина сказала, что мыть парты - ее любимая работа.
У Журавлины вообще было много любимой работы: она любила собирать металлолом, макулатуру, штопать носки ребятам из Сашкиного детского дома, которые учились в младших классах, делать для уроков наглядные пособия, лепить из пластилина, рисовать, стирать с доски вместо дежурных, натирать в классе пол. Все это она делала тихо, так, что никому даже не было стыдно из-за того, что она работает, а другие только наблюдают. Правда, Сашка Терещенко старался ей помогать, но, кроме шума, из его помощи ничего не получалось, хотя он и очень старался.
Не стоит говорить, что в пионеры Журавлину приняли и тут же дали ей общественную нагрузку: посещать больных товарищей. Она посещала обязательно, уж такая она была принципиальная. Я думаю, что многим ребятам просто приятно было болеть, зная, что их навестит Журавлина. Я уже говорила, что у нее необыкновенный голос; услышишь, а потом кажется, что это тебе просто показалось, что таких голосов не бывает, и обязательно хочется услышать еще раз. Я, например, нарочно болела, чтоб Журавлина меня навещала. Она приходила и приносила какие-то маленькие, сморщенные сухие яблочки, которые назывались "райки" и были необыкновенно вкусные. Еще вкуснее они казались мне потому, что мама запрещала мне их есть. Мне вообще почему-то всегда больше нравилось то, что мама мне запрещала.
Журавлина некрасивая. Вернее, так мне казалось вначале. А потом я к ней привыкла и поняла, что ошибалась. Глаза у нее красивые, светлые такие глаза, как ни у кого другого. Волосы тоже светлые, выгоревшие на солнце. И еще голос... Ну, про голос я уже говорила. Не подумайте, что если уж бас, то как у мальчишки. Нет, голос у нее самый что ни на есть девчоночий, только какой-то низкий и глубокий, совсем не хриплый, а даже наоборот - мягкий.
Вот вы уже и подумали, что она мне безумно нравилась. Ничего подобного. Мы с ней абсолютно разные люди, не могла она мне понравиться. Просто что-то в ней такое было... И сама не знаю что, но я, тогда уже почти двоечница, любила с ней разговаривать. Она была н е т а к а я. И еще она мне нравилась потому, что мне не нравилась Кокорева. Вот такой уж у меня характер. Но, если уж по правде, то Журавлина тоже не сахар, это надо учитывать.
3. Как я ловила шпиона
Я не люблю делать то, что меня заставляют. Если мама пятнадцать раз скажет, чтоб я подмела пол, я его ни за что не подмету. А если она мне ничего не скажет, то я не только подмету пол, но и вымою посуду. Если мне скажут, что ученье свет, а неученье тьма, так мне сразу расхочется учиться. Такой я человек. Если Кокорева будет миллион раз говорить, что я должна прийти собирать макулатуру, то я, конечно, приду, но постараюсь сделать так, чтоб макулатуру не собирать, а поверчусь немножко для отвода глаз и скроюсь в неизвестном направлении. Они все, которые учат, никак не могут понять, что я свободная личность и мне совершенно не нужно, чтоб на меня давили.
Я творческая личность, я чего захочу, того и пожелаю. Я еще точно не знаю, каким творчеством я буду заниматься, но то, что я незаурядна, уверена. Вначале я хотела стать актрисой, но в драмкружке мне сказали, что я шепелявая и пока не исправлю дикцию - пусть больше не являюсь. Два раза я сходила к логопеду, но логопед тоже начал на меня давить. И я решила не становиться актрисой. Чего проще - быть журналисткой. Всюду ты свой человек, двадцать камер на боку, романтика будней, трое суток шагать, трое суток не спать ради нескольких строчек в газете. Перо у меня острое, язык тоже.
А Кокорева требует, чтоб я собирала макулатуру! Я, конечно, явилась. Поскандалила из-за мешка, якобы мне дали рваный. Мешок был самый нормальный и целый, но мне его заменили. Правда, заменили на драный, но разве в этом счастье? Главное, что время шло! Пока я торговалась из-за мешка, все ребята уже разошлись, и я осталась в полном и прекрасном одиночестве. Ну что ж, в этом тоже есть что-то: можно проверить свою находчивость и предприимчивость. Ведь журналист должен проходить там, где никто не проходит, и доставать все что нужно там, где никто ничего не достанет! Вот тебе, Рита Самухина, и первая производственная практика!
С самыми хорошими намерениями я отправилась за макулатурой. Путь мой лежал около Таврического дворца. Перед Таврическим дворцом, в скверике, растут лиственницы. Я давно мечтала собрать сучья лиственницы, чтобы украсить свой письменный стол. Раз уж я все равно была одна, то кто мешал мне зайти и посмотреть, не валяются ли там эти сучья.
И тогда я увидела е г о. Я сразу поняла, что это за птица. Во-первых, у него был поднят воротник пальто, во-вторых, у него в руке была трость. Вы скажете, это чепуха? Нет, не чепуха! Если б у вас самих хватило смелости подойти к человеку с поднятым воротником пальто, да еще рассмотреть на тросточке надпись, вы бы поняли, на что я пошла.
Он посмотрел так, как будто меня тут вовсе и нет. Знаем мы эти штучки. На тросточке его было написано: "Коля". И кого это он обманывает? Коля! Да это же совершенно точно означало что-то другое! Это был пароль. Иначе зачем ходить у государственного заведения и смотреть на людей так, будто их вовсе и нет? Так делают только шпионы, чтоб не вызвать подозрений. Я тоже решила не вызывать у него подозрений. Ходил он как-то странно: идет-идет, а потом вдруг возьмет и подпрыгнет. Очевидно, у него в ботинке был фотоаппарат, и когда он прыгал, отталкиваясь от земли с удвоенной силой, фотоаппарат срабатывал.
Я гуляла по скверику с таким видом, будто что-то здесь потеряла, но он продолжал делать вид, что меня не замечает. Он только время от времени снимал кепку и вытирал лоб огромным клетчатым платком. Хм! Ему, видите ли, жарко в такую холодину! Это ж надо выдумать! Чему их только учат в ихней шпионской школе? Моя мечта стать журналисткой сильно потускнела, я решила стать контрразведчицей. Несколько раз мой шпион устремлялся из скверика, но потом возвращался назад и продолжал гулять по лужам. Что мне было делать? Оставить его тут и бежать в милицию? А если он что-нибудь заподозрит, пока я бегаю, и успеет скрыться?
Как жалела я, что оказалась одна. Да и оружия у меня не было. К тому же шпионов не принято убивать, они еще могут дать сведения для контрразведки. И вдруг - что вы думаете! - шпион подзывает меня к себе и говорит:
- Девочка! Ты не торопишься?
Я тут же поняла, что он заметил слежку.
- Нет, я жду друзей, но пришла на полчаса раньше. У нас дома часы спешат.
Я просто похолодела, представив, что он мне не поверит.
- Я тебе дам конфетку, - сказал шпион, - если ты сходишь по одному адресу, это совсем рядом.
Я поняла, что он хочет от меня избавиться.
- Но я должна дождаться...
- Ты же сказала, что пришла раньше, вот за это время и сходи...
Враг был коварен. Я мучительно соображала, но потом вспомнила, что шпионы очень плохо разбираются в психологии наших детей. Конечно же, он и не думал меня бояться. Ему бы и в голову не пришло, он не наш человек. Может, он хотел меня отправить на явочную квартиру!
Я много знаю про шпионов, мне даже дворник тетя Фатима рассказывала, как она в войну шпионов ловила. Ну, не про многих она, конечно, рассказывала, а только про одного, которого сама обезвредила. Она его по кепке узнала: не наша на том шпионе кепка была, вот она и догадалась. Правда, тетя Фатима с тех пор ко всякому, кто в странной кепке ходит, приглядывается. Она на заводе перед пенсией стрелком в охране работала, там тоже одного иностранца схватила. Хотел без пропуска на завод пройти, за деньги. Правда, инженер из двенадцатой квартиры потом сказал, что просто этот иностранец проходную завода со станцией метро перепутал. Вошел в проходную, увидел турникеты и женщин в форме и пять копеек давал, как положено. Но тетя Фатима все равно была уверена, что это просто хитрый шпион. И вот теперь пришла моя очередь показать свою бдительность.
- Хорошо, дяденька, я схожу...
Он стал писать записку. Свернул ее. Назвал адрес.
- Отнесешь эту записку, но только прямо в руки. Если ее не окажется дома... - Он скрипнул зубами, по чему я догадалась, что ту, которой может не оказаться дома, ожидает очень страшная участь.
Записку я прочитала сразу же, как только отошла от него на почтительное расстояние. Вот ее текст:
"Микки! Мне не нравится твое поведение. Учти, я человек самолюбивый и за себя смогу рассчитаться. И тогда кое-кому не поздоровится. К".
Итак, записка только подтвердила все мои подозрения. Значит, это была связная, и агент К с ней хочет за что-то разделаться. О, как мечтала я встретить милиционера или хотя бы дворника, который может посвистеть в свисток. Но вместо этого мне встретилась Верка Бучкина, которая волокла на спине мешок с макулатурой. Ну что бы встретить кого другого, только не Верку! Эта Верка самая отчаянная трусиха во всем нашем классе. Она боится не только мальчишек, учителей и двоек, но и болезней. В первом классе достаточно было сказать ей, что она умрет (а кто из нас не умрет?!), как она начинала плакать. А теперь Верка вечно что-нибудь перевязывает - то щеку, то палец, то ногу, то руку. Зимой, когда все ходят в сапогах, ноги Верка не перевязывает, потому что из-за сапог все равно не видно, перевязана у нее нога или нет. Зимой она перевязывает руку или глаз (дескать, ячмень вскочил). Так как же я могла посвятить трусливую Верку в мои планы! Но она могла послужить мне связным.
- Все собирают бумагу, а ты, Самухина, как всегда, гуляешь! - начала Верка преувеличенно больным голосом.
- У меня особое поручение! - сказала я. - Даю тебе пять с половиной минут, чтоб ты дошла до школы и привела ко мне в приказном порядке кого-нибудь из нормальных людей... Живо! Желательно мужчин! Еще лучше, если б Бурляева. Он сильный.
- Мне не успеть, я слабая, - сказала Верка. - А тут еще мешок тащи...
- Мешок оставишь.
- Да, а если из пятого "а" стащат? - заныла Верка.
- Дело государственной важности, - сказала я так, что Верка испуганно заморгала.
Но никуда бежать ей не пришлось, потому что судьба послала мне не кого иного, а громадную силу в образе самого Бурляева. Не иначе, как телепатия.
- Бурляев! Какое счастье!
Бурляев мой злейший враг, это еще со времен стенгазеты, но в данном случае он был самый что ни на есть нужный для меня человек. Я молча протянула ему записку. Он читал полчаса (он вообще плохо читает).
- Понял?
- Дура ты, - сказал Бурляев и взвалил на плечи свой мешок.
- Неужели ты не понял, что это записка агента К к своей связной?
- С ума сошла! - сказал Бурляев.
Тут уж я не выдержала и сказала Бурляеву все, что я думаю о нем самом и о его умственных способностях, не забыв упомянуть, что хоть верблюд большой и горбатый, но голова у него маленькая и он ни на что, кроме плевания, не способен. Это на Бурляева тоже не подействовало. Пришлось льстить.
- Витечка, пойми, на кого же мне рассчитывать, как не на тебя! Ну кто у нас еще такой сильный, смелый и решительный! Ну кто из нас так дерется!
Бурляев растаял. Я победила. Быстренько я набросала ему план действий. Он должен был пойти в сквер и следить за агентом К. Верка Бучкина вызвалась сопровождать меня к неизвестной агентке. От такой трусихи я этого не ожидала и поклялась впредь защищать Бучкину от обвинений в трусости. Мешки с макулатурой мы прислонили к дому и разошлись по заданиям.
Милиционер повстречался нам почти у самого дома связной. Верка бросилась к нему, даже не согласовав этого вопроса со мной, своим идейным руководителем.
- Дяденька, там шпион! - проорала Верка на всю улицу. - Он встречается со своей связной, от которой получает получки. Вернее, получки он дожидается, а она не хочет ему платить за его шпионство.
Милиционер вытаращил глаза.
- Я подтверждаю все документально, - сказала я, выступив вперед, и рассказала ему все сначала. Милиционер спросил адрес связной, а когда его узнал, то хохотал, как сумасшедший.
- Так это ж Людмила Табачникова! - закричал он. - А дожидается ее Коля Сергеев. Идите, девочки, занимайтесь своими делами и не мешайте людям жить, а то я вас арестую.
Бучкина подпрыгнула, как заяц, на одном месте, а потом дала такого деру, что я не уследила даже направления, в котором она скрылась. А я? Я должна была снять с поста бедного Бурляева, который, наверное, натерпелся страху.
Кончилась эта история тем, что мешки с макулатурой пропали. Может быть, это сделал пятый "а", а может быть, и пятый "б" или пятый "в". Объединившиеся Бучкина с Бурляевым пошли доносить на меня всему классу, а я отправилась домой с твердым намерением умереть или хотя бы заболеть.
Но я почему-то не умерла. И не заболела. Не заболела даже после того, как наелась меду с малиновым вареньем (отвратительная смесь) и после этого босиком погуляла по Неве. Не заболела! Тогда я натерла висок и коленки наждачной бумагой и присыпала раны толченым синим карандашом. Получилось очень впечатляюще. Мама, придя с работы, чуть не умерла со страху. На все ее вопросы я отвечала очень уклончиво, потому что не могла же я рассказать маме про шпиона и про свой жгучий позор. Потом я так стонала и охала, что мама чуть не вызвала врача. Врача-то мне как раз и не было нужно, поэтому пришлось стонать потише, ровно настолько, чтоб врача не вызвали, но и в школу ходить не разрешили.
При всем при этом я не учла одной мелочи (ох, эти мелочи, они губили лучшие умы человечества), а именно: что Журавлина, хоть и стала старостой класса, больных посещала усердно, как и раньше. Явилась она и ко мне, и когда я стала рассказывать ей историю про шпиона, она только улыбнулась.
- Брось ты, Самухина! Тебе просто не хотелось собирать макулатуру, - сказала она.
Люблю я Журавлину или не люблю, но только если и не люблю, то потому, что она всегда права. Я верила в то, что "Коля" шпион, всего минут пять, когда пыталась доказать это Бурляеву и Бучкиной, а когда что-то доказываешь другим, то и сам начинаешь немножко верить. Это называется правдой художественного вымысла. Вы спросите, почему же я весь рассказ написала так, будто и вправду верила в шпиона? Так ведь это чтобы вам было интересно читать.
С тех пор я очень люблю собирать макулатуру, хотя... Ну, а вам разве не хочется встретить когда-нибудь настоящего шпиона и обезвредить его? И еще: я всегда и всем говорю, что Бурляев не только сильный, но и смелый, а когда называют трусихой Бучкину, я загадочно улыбаюсь: "Знали бы вы, какая она смелая в трудной обстановке! С ней можно пойти в разведку!"
Бучкина краснеет от радости. Кстати, она перестала бинтовать всякие свои части тела, а если и делает это, то только в крайних случаях: например, бинтует ногу, если случайно забывает дома физкультурные тапочки.
4. Увеличительное стекло
Я не люблю Новожилова. С одной стороны, мне и положено его не любить, поскольку он человек правильный, а я не правильная и не образцовая. Новожилов п р и н ц и п и а л ь н ы й. Журавлина тоже принципиальная, но у них с Новожиловым очень разная принципиальность. Журавлина принципиальная молчаливо. Она, например, никому не рассказала истинного положения вещей с моим шпионом. Она сказала все, что думает, только мне, и больше ни одному человеку в классе. Ей вряд ли понравилось бы обсуждение моего поведения на собрании, а если бы такое собрание даже состоялось, то она бы промолчала. И совсем не потому, что боится сказать человеку правду в глаза, а потому, что не любит делать этого при людях. Новожилов наоборот: он все выносит на общественное обсуждение. Кто-то кого-то случайно толкнул, и пострадавший поставил из-за этого в тетради кляксу, а Новожилов видит в этом уже преступление против общественности и порядка. Даже Кокорева лучше Новожилова, потому что она глупее и не умеет найти доказательств преступления якобы виновного. Новожилов умеет говорить так гладко, что и я, самая эрудированная, не всегда знаю, как ему возразить. Есть уж такие люди: понимаешь, что они неправы, но не можешь с ними спорить. Сидишь, хлопаешь глазами и выглядишь полным дураком. У них всегда рассеянный взгляд, смотрят они вроде как и на всех сразу, а на самом деле ни на кого вообще не смотрят. Под мышкой у них обязательно какой-нибудь рулон или сверток, речь отрывистая, и потому кажется иногда, что они вообще говорят бессмыслицу. Если все ребята веселятся, то такие люди только снисходительно улыбаются. Если все ребята злятся, то они сочувственно наблюдают. Они всегда п р а в ы.
Почему я так обстоятельно рассказываю про Новожилова? Да потому, что в этой истории он сыграет довольно противную роль, хотя на чей-нибудь взгляд он будет, как всегда, прав.
***
Есть у нас в классе такой смешной мальчишка Юрка Бабаскин. Он из того же детского дома, что и Сашка Терещенко. Они с Сашкой не то чтобы дружат, но общаются. Юрка Бабаскин вообще человек замкнутый. Вернее, не замкнутый даже, он с каждым готов разговаривать. Но весь ужас в том, что разговаривать он может только про всяких жучков, паучков и лягушек. Он просто помешан на животных. Ладно, если бы на собаках там или кошках. Нет, его интересуют мухи, тараканы, амебы-туфельки и водяные блохи. Он притаскивает в класс разных гусениц, а потом еще и спрашивает у людей: "Ну, разве это не прелесть?" Еще в третьем классе из-за такой "прелести" Зоя Петровна десять минут простояла на одной ноге на учительском стуле. Правда, большие животные Юрку тоже уважают. Но вот почему это на меня, например, не падают птенцы из гнезда? Почему ко мне на улице не пристают собаки и кошки? А Юрка весь в кошках и собаках, в воробьях и воронах. И даже ужи у него водятся. Поэтому дружить с Юркой очень трудно. С ним договоришься пойти в кино, а он встретит какого-нибудь зверя - и забудет прийти.
Однажды он явился в школу без портфеля. Сказал, что из детдома вышел с портфелем, но по дороге портфель куда-то исчез. А на третьем уроке в класс явился милиционер и спросил Юрия Бабаскина. Оказывается, Юркин портфель выловили в Неве, и милиция уже хотела искать там же тело бедного мальчика. Как портфель мог оказаться в Неве, никто не знал. Сам Юрка тоже не мог вразумительно ответить на этот вопрос.
Понятно, что учитель ботаники Серафим Никандрович не чает в Юрке души. Новожилов даже как-то подбивал весь класс пожаловаться на Серафима Никандровича директору, потому что тот якобы все свое внимание уделяет "любимчикам", но Сашка Терещенко очень здорово осадил Новожилова. Он не кричал и не злился, а просто спросил у Новожилова, что тот знает про пурпурных ласточек, почему рыба хранит своих мальков во рту, где находятся уши у гусеницы и как пчела находит дорогу к своему улью. Ничего этого Новожилов, конечно, не знал. Я-то знаю, но это все от Бабаскина. С ним вообще иногда очень приятно поговорить. Сашка тоже знает это от Бабаскина. А Новожилов с Бабаскиным не дружит и иначе, чем "гусеница", его не называет, потому что его, кроме жучков-паучков, ничто не интересует. Да и вид у Бабаскина не ахти какой умный. Глаза круглые, губы толстые, и рот тоже круглый. Его называют "Яичница". Глупое, конечно, прозвище, но, если уж правду, то Бабаскину оно подходит.
История с лупой произошла на ботанике. Не помню, что уж там мы рассматривали: то ли семядоли, то ли семяпочки. Я в этом с трудом разбираюсь. Да я и вообще смотрела в эту лупу не на семядоли или семяпочки, а на всех ребят по очереди. Вначале я рассмотрела в лупу глаза Бучкиной, потом ногти Бурляева, потом собственный волос. Это было гораздо интереснее, чем всякие непонятные вещи. Лупу выдали каждому, а чтоб не забыть, сколько потом надо собрать обратно, Серафим Никандрович записал мелом на краешке доски их количество. Он всегда так делал. Пока мы с этими лупами развлекались, Серафим Никандрович пытался что-то говорить, но он очень старенький, слышно его было плохо, и кончилось, как всегда, тем, что он стал обращаться только к Юрке Бабаскину, который на ботанике всегда садился на первую парту. Что-то они там такое рассмотрели и горячо делились своими соображениями. Но это кончилось тем, что Бурляеву удалось поймать луч солнца, и он начал прожигать парту, желая написать на ней свою незабвенную фамилию, чтобы все потомки знали, что когда-то в этой школе учился дубина Бурляев. Серафим Никандрович бросился к Бурляеву, а Бабаскин продолжал свою научную деятельность в одиночестве.
Прозвенел звонок, и Серафим Никандрович сказал, чтобы собрали лупы. Тут вдруг выяснилось, что одной не хватает. Серафим Никандрович очень смутился и сказал, что, наверное, он просто ошибся и выдал меньше, чем записал.
- Идите, ребятки, - сказал он. - Я просто ошибся. А если и не ошибся, то лупа где-нибудь найдется. Я еще никогда не был знаком с млекопитающими, которые едят лупы.
- Нет, вы не ошиблись, - сказал громко Новожилов. - Пересчитайте всех нас, и получится как раз столько, сколько вы записали.
Мне было совсем непонятно, почему это Новожилов вздумал заступаться за Серафима Никандровича и заботиться о сохранности его имущества.
- Ну так найдется, - повторил Серафим Никандрович.
- А я предлагаю всех обыскать, - сказал Новожилов.
Мне, например, совсем не хотелось, чтоб меня обыскивали. Если меня обыскивать, то в моих карманах такое можно отыскать... Хотя ничего особенного, просто письмо, которое, конечно же, никто не стал бы читать, но... Просто мне тогда нравился Саша Терещенко, и одно время он совсем не обращал на меня внимания. Тогда я написала ему письмо, которое начиналось так: "Здравствуй, Саша Терещенко..." Если б это письмо попалось в руки Новожилова, то он непременно сунул бы в него нос, потому что он вообще считает себя вправе совать нос всюду.
- Я не позволю себя обыскивать, - сказала я.
- На воре и шапка горит, - сказал Новожилов. - Эта Самухина вообще не вызывает моего доверия.
- А моего доверия вызывает, - сказала Журавлина.
- Попробуй только обыщи, - сказал Бурляев.
- Смотри-ка, Новожилов, вот и второй вор нашелся, - засмеялся Саша Терещенко. - Лупа пропала одна, а воров уже двое. Даже трое, потому что я тоже не позволю себя обыскивать.
- И я не позволю, - сказала Журавлина.
- И я!
- И я!
- И я!
Шумели уже все ребята, а потом полезли под парты, чтобы найти эту несчастную лупу.
- Да что вы, ребята, никто не будет вас обыскивать! Я этого не позволю! - Серафим Никандрович был взволнован прямо-таки до слез.
- Вор должен быть изобличен, - не унимался Новожилов. - Пока лупа не будет найдена, никто из класса не выйдет.
У меня неприятно заболел живот, как будто это я стащила лупу.
- Если вы, Серафим Никандрович, будете тратить свою зарплату на всяких воров...
Серафим Никандрович покраснел и впервые за все время, что я его знаю, закричал:
- Молодой человек, не зарывайтесь! И не считайте мою зарплату! И вообще пусть все идут на перемену, мне нужно проветрить кабинет.
Но если вы думаете, что Новожилов успокоился, то жестоко ошибаетесь.
- Вы не знаете людей, - сказал Новожилов, - из-за вашей доброты вам сядут на голову. Оставлять без внимания кражу...
- Моя голова сгодится еще на что-нибудь, кроме участи удобного кресла! - крикнул Серафим Никандрович.
- Вы плохо знаете наш класс, - невозмутимо продолжал Новожилов. - Еще в первом классе Бурляев стащил у Начинкина рогатку, а в прошлой четверти Самухина стащила у Терещенко фотографию. Но мы равнодушно прошли мимо этих фактов.
Сашка Терещенко покраснел, а уж если говорить про меня...
- Я сам подарил Самухиной фотографию, - сказал вдруг Сашка.
Он соврал. Никакой фотографии он мне не дарил.
- А теперь Терещенко еще и лжет!
- Да ну, ребята, - проверещала Кокорева, - вывернем все карманы, да и пойдем на перемену!
Ох, уж эти мне чистюли! Им ничего не стоит вывернуть свои скучные карманы с накрахмаленным носовым платочком! Ну что у нее еще может быть в кармане!
Но все молчали. Тяжело и как-то звонко молчали. И вдруг раздался радостный вопль:
- Серафим Никандрович! Я все понял! Идите скорей! Посмотрите!
Это кричал Юрка Бабаскин. Он сидел, низко нагнувшись над партой, и рассматривал что-то в л у п у.
Все то время, что мы шумели, он себе спокойненько держал лупу в руках, сидя перед самым носом Серафима Никандровича!
- Ну, Яичница, ну, гусеница... - начал Новожилов.
И тогда Журавлина поднялась со своего места, спокойно прошла к парте Новожилова и ударила его по лицу. Новожилов опешил, потом посмотрел на учителя.
- Вы видели? Она меня ударила...
- Вижу, - холодно сказал Серафим Никандрович, потом обратился к Журавлине: - Вашу фамилию я знаю, а имя?
- Екатерина, - буркнула Журавлина.
- Екатерине Петровой я ставлю пять за активность на уроке...
Стоит ли рассказывать, как Новожилов искал "справедливости", но, к счастью, своей справедливости не нашел. Его понятия о справедливости разошлись с понятиями Серафима Никандровича и всего нашего класса, включая даже Кокореву.
А еще после этого урока подошел ко мне Сашка Терещенко и сказал:
- Слушай, Самухина...
Кто бы знал, как я испугалась! Я ждала мести за украденную фотографию. И как это получилось, что Новожилов узнал про нее? Ведь я никому не рассказывала. Ну, разве что Верке Бучкиной, Лейле Гусейновой и Наташке Скворцовой, а больше никому.
- Что? - ответила я.
- Подари мне свою фотографию, Рита... - сказал Сашка.

Вот и вся маленькая история про лупу. Почему я так запомнила ее - не знаю. Но чего вы от меня хотите. Я всегда помню не то, что надо.
5. Народный артист
А однажды у нас в классе артист появился. Настоящий. С экспедицией приехал в кино сниматься. Если честно говорить, то даже мне он понравился. Такой весь красивенький, аккуратненький, чистенький... Я, конечно, таких не очень-то люблю, но артист! Это ведь не шуточки - учиться в пятом классе и уже быть артистом. А девчонки наши - те вообще с ума посходили. Но Никитин (такая у артиста была фамилия) не соизволил обратить на них внимания. У него вообще был какой-то рассеянный взгляд, как у Новожилова, - сквозь тебя, будто пешка ты полная и пустое место.
Журавлина тогда уже ходила ко мне, помогала по учебе. Но я очень удивилась, когда ко мне пришли однажды Кокорева с Бучкиной. Они сказали, что не знают, как решать задачу. Это Кокорева-то не знает! Я тогда очень удивилась, но промолчала.
Занимались мы с Журавлиной обычно не за письменным столом, а за обеденным, потому что за письменным места на двоих было мало. Но Кокорева с Бучкиной уселись за письменный. Мы с Журавлиной позвали их к себе, но они не прореагировали. Так-то их интересовала задача! Да и за письменным столом они не думали ничего делать, а только глазели в окошко. Интересно, что там можно было высмотреть? Я хотела было задать этот вопрос, но меня опередила Журавлина:
- Что, у вас там за окном медом намазано? - спросила она.
- Хитрая ты, Журавлина! - вдруг взорвалась Кокорева. - Как будто мы не знаем, почему ты с Самухиной занимаешься.
- Почему? - изумилась Журавлина.
- Уж не скажешь ли ты, что за просто так с двоечницей дружишь?
- С кем хочу, с тем и дружу, - сказала Журавлина.
Я была ей очень благодарна, потому что не ожидала, что она ответит именно так. Я думала, она скажет, что вовсе со мной и не дружит и дружить не собирается.
- Зачем это вы явились, интересно знать, - сказала я, - да еще оскорбляете меня в моем собственном доме!
Вдруг Кокорева как закричит:
- Вот он! Вот он! Ура!
Мы все выглянули в окошко и увидели... Никитина! Он катался на велосипеде по нашему двору.
- Что он тут делает? - спросила я.
- Он тут временно живет! - торжествующе сообщила Кокорева.
- А откуда вы знаете?
- Знайка сказала!
Знайка - это у нас такая девчонка есть, которая все знает.
Мы с Журавлиной скромно подождали, когда они слезут с подоконника. Потом Журавлина сделала серьезное лицо и сказала строгим голосом:
- Или мы глазеем в окошко, или занимаемся. Ты, Рита, должна решить, раз уж ты хозяйка.
- Занимаемся! - сказала я, и мы с Журавлиной пошли заниматься на кухню. Хорошенькое дело!
С того дня мы с Журавлиной просто не знали, как от них отделаться. Журавлина предложила заниматься у нее, но у них очень маленькая комната и нет такой огромной тахты, как у нас. А мы с Журавлиной привыкли в перерыве между занятиями кувыркаться на тахте. Она вообще очень здорово кувыркается и на голове стоит. А иногда в перерывах мы танцуем. У нас здорово получается. И лишаться всего этого удовольствия из-за какой-то Кокоревой не имело смысла.
А Никитин ездил себе на велосипеде почти что каждый день, и не было ему дела ни до каких окон.
...Когда в ходе школьного соревнования подошла очередь смотру самодеятельности, мы за свой класс волновались меньше всего. Что там ни говори, а если даже не считать того, что Сашка Терещенко великолепно читает стихи, мы с Журавлиной танцуем чешскую польку, Бабаскин, хоть с уговорами, но поет, а Шлимак играет на флейте, то у нас все-таки был еще и настоящий артист. Ни в одном классе больше не было настоящих артистов. Мы и выпустили Никитина первым, чтоб сразу поколебать боевой дух соперников.
Никитин с пятого на десятое прочитал "Ворону и Лисицу", потом начал читать "Дама сдавала в багаж", но и этого он не помнил, пришлось подсказывать. Но зато потом он начал рассказывать про трудности киносъемок. В комиссии смотра все старшие ребята и учителя переглядывались и неприятно улыбались. Бучкина сказала, что это они от зависти. Но лично мне показалось, что завидовать абсолютно нечему.
А когда выступал Сашка Терещенко, все абсолютно перехохотались и не отпускали его со сцены минут двадцать. Сашка много стихов знает, а если даже кончается то, что он знает, то он начинает сочинять сам. Сразу даже не разберешь. Я, по крайней мере, слушать его могу сколько угодно. Кокорева подошла ко мне после смотра и ехидно так говорит:
- И что это у тебя, Самухина, за вкус такой? Настоящие артисты тебе не нравятся, а на Терещенко так глазеешь, будто съесть его готова?
Мы, конечно, победили, но вот чьими стараниями - в этом вопросе были разногласия. Одни утверждали, что только благодаря Никитину, другие - благодаря всем остальным. Журавлина вообще ничего не сказала, и ее мнение осталось для меня тайной. Сашка Терещенко так поздравлял и тискал Никитина, будто считал именно его виновником триумфа. Хотя Сашка, наверное, искренне. Потому-то он мне и нравится, что он искренний. Я-то сама не такая, я всегда себе на уме, но именно поэтому мне хочется Сашку защищать, чтоб не говорил он слишком много добрых слов всяким Никитиным, которые в глаза людям смотреть не умеют и вечно носят на своем лице недовольное выражение.
Следующим пунктом соревнования был сбор металлолома. Я теперь на всякие сборы утиля хожу, не обращая внимания на попутно встречающихся шпионов. А тут ведь еще честь класса. Все самые последние двоечники и ротозеи явились. Даже Кокорева не сбежала, сдав положенные десять килограммов (она обычно такие вещи не любит, она только командовать умеет). Я-то знала, что она явилась в надежде встретить Никитина, но Никитин не пришел. Сказал, что у него киносъемки, и не пришел. Но наш пятый "г" не был бы пятым "г", если б и тут не показал себя образцово. Говорят, что лучшие силы всегда попадают в "а" или, в крайнем случае, в "б". Но я к таким заявлениям отношусь скептически. Мы, а не они, победили в самодеятельности, хоть у них там и играют все подряд на рояле. Прямо оглушили они нас своими пассажами. Им ли металлолом собирать? Конечно, в смысле успеваемости они нас обгонят, там на душу каждого ученика приходится полтора отличника. У нас отличников мало: Кокорева, Новожилов, Журавлина и Шлимак. Шлимак играет на флейте. Плюет, плюет в эту самую флейту, а получается музыка. Но Шлимак - человек, хоть и отличник. Он, например, специально для меня булочки по двенадцать копеек из дому таскает, потому что я один раз была голодная и у него попросила. Но я ем эти булочки теперь постоянно - не обижать же человека? И утиль Шлимак тоже честно собирает. А еще он играет в шахматы. А Никитин своим появлением у нас только поднял процент успеваемости на несколько сантиметров (или метров? или килограммов?). И за это спасибо.
Чего уж обижаться, что он не смог прийти на сбор металлолома? В конце концов, Никитин чужой нам человек, из другого города, вот отснимется и уедет.
Собирали мы утиль до полдевятого вечера. Так долго, что даже Журавлина, наверное, вряд ли успела сделать уроки. Но только вот очень мне один факт не понравился: Никитин в это время во дворе на велосипеде катался. Правда, может быть, он потому катался, что поздно со съемок пришел и идти в школу не имело смысла? Но нет, это не так. Когда у него съемки, он вообще во двор не выходит. Значит, не было никаких съемок. И мне стало стыдно за него, будто это не он, а я обманула весь класс. Я подумала о том, что завтра обязательно будет много двоек, потому что вряд ли кто сумеет выучить уроки, что даже Журавлина может получить двойку, даже Шлимак... А что уж говорить про меня, для которой двойки - дело привычное? И тут я крепко разозлилась сама на себя, тайком выпила, чтобы не заснуть, на кухне чашку крепкого кофе, который мне запрещали пить, и села учить уроки. Не знаю, думала я о чести класса или о своей собственной чести. Не хотелось мне получать двоек. Именно потому не хотелось, что все от меня этого ждали. Подумаешь, у какой-то там Самухиной лишняя двойка! Я люблю наоборот: вы ждете этого? Так вот же, не будет этого.
На всех уроках я так выскакивала и вылезала из собственного передника, что и учителя, и ребята просто сгорали от любопытства. Отвечать я старалась очень обстоятельно, чтоб занять как можно больше времени и чтоб на других этого времени осталось поменьше. Вы не думайте, в учебе я тоже не такая тупица, как все думают. Просто я почему-то люблю знать то, чего не написано в учебнике. Вычитаю в какой-нибудь книжке разные факты и говорю все подряд.
Но старалась я напрасно: не я одна оказалась такой героиней. И Шлимак, и Журавлина тоже пришли во всеоружии. Я даже подумала, что они настоящие герои, ведь они каждый день делали уроки, скромненько так, не из геройства, а просто потому, что считали это своим долгом.
Никитина тоже вызвали, он тоже отвечал хорошо, что и подкрепило мои сомнения по поводу его вчерашних съемок: не мог он выучить уроки, если съемки и вправду были. Не мог - и все тут! Ведь он еще и на велосипеде катался.
На четвертом уроке сообщили, что итоги соревнования подведены и что наш класс имеет надежду...
Следующий день начался с торжественной линейки. На линейке старшая пионервожатая отметила успехи, сделанные пятым "г" классом, боевой дух пятого "г" класса, заметное повышение успеваемости и любви к труду в пятом "г" классе.
Мы стояли и сияли. Цвели, как ландыши весенние. Потом надо было получать вымпел, и вдруг обнаружилось, что председателя совета отряда Новожилова нет. Представляете, впервые в жизни проспал человек, да еще в такой торжественный день. Мы с Терещенко стали толкать Журавлину, в конце концов, она староста. Но Журавлина уперлась, никакими силами не сдвинешь ее с места. И тогда наша находчивая Кокорева выпихнула вперед Никитина.
- В конце концов, мы ему кое-чем обязаны, пускай он... - прошипела она. Кокорева убедит кого угодно. Вернее, даже не убедит, а переспорит, настоит на своем.
И Никитин пошел получать вымпел. Шел он так, будто для него это дело привычное - ну прямо всю жизнь человек получает вымпелы - внешность позволяет. Он принял вымпел, заработанный нашим трудовым потом, а кто-то ласково пошутил:
- Вот наш почетный гость, наш актер получает трудовой вымпел...
Никитин вернулся на свое место, но многие почему-то опустили глаза. Сказать по правде, и моя радость наполовину улетучилась.
И тогда вдруг Журавлина вырвала вымпел из рук Никитина и бросилась к старшей вожатой:
- Возьмите обратно и вручите снова! Он не имеет права! Он не имеет права!
Потом она обратилась к директору:
- Какой он артист! Он не артист вовсе! Это Саша Терещенко артист! Потому что он народный артист! Он лучше всех выступал, лучше всех утиль собирал! Он добрый, он всегда со всеми! Он народный артист! Вручите снова! Вручите Сашке!
Никто не смеялся. Все молчали.
- Что ты, Журавлина, - почти прошептал Сашка. - Он же настоящий, а я так... Не надо!
- Вручите Сашке! - закричала я, и меня, к счастью, поддержали.
- Вру-чи-те Саш-ке! - кричал почти весь наш класс.
И Сашка, низко нагнув голову, красный, направился к вожатой. Точно так же он вернулся.
На лицо Никитина смотреть было страшно. Впервые оно не было самодовольным и спокойным. Казалось, сейчас он убежит, но потом он как-то жалко скривился, это, наверное, должно было выражать презрение к нам, но никакого презрения не получилось.
После линейки все молчали. Первой же не выдержала Кокорева:
- Ну знаешь ли, Журавлина, всему есть предел.
- Да, всему есть предел, - печально подтвердила Журавлина, - всему есть предел.
На лице Никитина, почерневшем и злом, мелькнула брезгливая гримаса.
- Молчи, балаболка! - рявкнул он на Кокореву, потом посмотрел на Журавлину:
- Девочка, прости меня! Я дурак! Прости меня, девочка! - И Никитин заплакал.
- Не надо, - попросил Сашка Терещенко, - ты не плачь... С кем не бывает. Ты просто нас не знаешь, ты к нам не привык, ты не стал нашим!
- Я хочу стать вашим! Я ничей! Мне надоело быть ничьим! - Он снова обернулся к Журавлине. - Прости меня, девочка!
А на переменке плакала Журавлина. Там, на лестнице, на чердаке, где стояли сломанные парты и старые швабры. Это я нашла ее там, будто чувствовала, где ее надо искать.
- Что же ты плачешь, Журавлина?
Я спросила просто так, совсем не ожидая ответа. Но она ответила:
- Нравится он мне, нравится! Что мне делать?
- Кто, Сашка?
- Никитин, Никитин, Никитин!!!
Вот тут уж я опешила.
- Да почему же? Да как же так можно? Ведь он...
- Вот и можно! Я никогда не видела таких!
Теперь заревела я:
- Но он же злой! Он же всех презирает! И никаким артистом он не станет. Люби лучше Сашку Терещенко! Сашка же человек!
- Да я и люблю Сашку, но только не так. Сашка похож на моего братишку. Он самый хороший, но только все не так...
Все остальные уроки Никитин смотрел на Журавлину, а я думала только об одном: чтоб он не увидел, что она плакала. Много чести. "Девочка"! Он, видите ли, не удосужился даже запомнить ее фамилии!
А весна стояла совсем невероятная. Наш класс впал в летаргический сон: засыпали прямо на уроках - такой чистый был воздух, так оглушительно и снотворно чирикали воробьи.
Между нами с Журавлиной что-то произошло. Не могу сказать, что мы особенно откровенничали (я-то откровенничала, но она не очень), но что-то в наших отношениях изменилось. Мы как-то странно улыбались друг другу, почти смущенно и в то же время ласково. Заниматься вместе не было никакой необходимости, потому что я уже совсем выправилась, но мы занимались вместе. Даже мама привыкла к Журавлине и вечно оставляла ее у нас обедать, хотя Журавлина и стеснялась.
Про Никитина мы больше не говорили, а гулять ходили на школьный двор, чтоб не встречаться с ним. Но потом он тоже стал гулять на школьном дворе, все вертелся вокруг нас, выделывал всякие кренделя.
Скоро Кокорева с Бучкиной пронюхали про то, где Никитин бывает. Потрясающие все-таки способности у людей: их презирают, на них не смотрят, а они все равно лезут к человеку, да еще бегают вслед за велосипедом и канючат:
- Никитин! Дай покататься!
Никитин их упорно не видит, но теперь меня это не раздражает, потому что Журавлину, например, он видит. Да и на меня смотрит по-человечески. Но мы у него велосипеда не просим. Мы на него не смотрим. Почему не смотрит Журавлина, я знаю, а я не смотрю на него за компанию. А эти бегают следом, как собачонки, просто противно.
Он однажды не выдержал, подошел к Журавлине и сказал:
- Катя! Хочешь покататься?
- Нет! - Она гордо вскинула голову и побежала прочь со школьного двора.
Я бросилась за ней следом, хотя и видела, что она может меня прогнать, - такое у нее было лицо. Но она меня не прогнала. Мы бежали по улице в неизвестном направлении, будто состязались в беге.
Потом был какой-то садик, и Журавлина опять плакала, уткнувшись мне в плечо.
- Послушай, ну почему ты так? Ну он же сам... Ну ты же ему нравишься!
- Я... а-а-а не умею... кататься на велосипеде! Я же не умею!!!
Вот такая она, моя Журавлина!
6. Прощание
Журавлина уезжала. Навсегда. У них там в районном центре открылась школа-интернат, а Журавлина очень скучала по своим братьям и сестрам. Провожали мы ее всем классом. Все окружили ее, оттерли тетку, только я почему-то не могла подойти: у нас с ней вообще так - вдруг какое-то смущение накатывает. Может, это потому, что я уже давно любила Журавлину, но не очень хотела это признавать, потому что это во мне с детства какая-то дурь сидит - делать все наоборот, себе вопреки. И еще Никитин в сторонке стоял, он не уехал, хоть учебный год и кончился, - ему надо было досняться. И стояли мы с ним в сторонке, как чужие, хотя я знала, что ему, так же как и мне, больше всех грустно.
И вот когда уже проводница закричала, чтоб все садились в вагон, Журавлина вдруг кинулась ко мне.
- Я тебя никогда не забуду, - сказала она. - Я тебя никогда не забуду. Ты хорошая, ты веселая. Я тебя никогда не забуду!
Никитин стоял рядом со мной и смотрел на Журавлину глупыми собачьими глазами.
- И тебя, - сказала ему Журавлина. - И не обижайся за велосипед. Я просто не умею кататься.
Поезд ушел. И я думала, что хорошо бы умчаться за этим поездом, что нельзя стоять и смотреть, как уезжает твой лучший друг, что это просто бессовестно с чьей-то стороны - оставить меня без Журавлины. Как же так, не слышать больше ее голоса, который до сих пор вызывает удивление, не видеть ее лица, невозможно синеглазого...
Что было потом? Потом, если что-то случалось, кто-нибудь обязательно говорил:
- А Журавлина сделала бы так-то...
И все задумывались, и поступали так, как поступила бы она. И безобидный Юрка Бабаскин подрался с дылдой-второгодником, который бросил кошку в мусоропровод, и побил второгодника. Новожилова не выбрали председателем совета отряда. А я... Говорят, я стала умнее. Но это они ошибаются. Я никогда не была дурой. Кокорева говорит, что я просто хвастунья и самомнительная. Но это не так. Просто себя надо тоже уважать, без этого не проживешь. Впрочем, уважать надо всех. Даже смешных девчонок, которые вместо "французу" говорят "хранцузу", а летом "дерьгают лен и возят назем". Говорить правильно можно научиться, а вот быть человеком гораздо труднее.
Повесть
Попробуй-ка, соври!

1

- Ну и ехидина! - сказал Мишка. - Уж такая ехидина, даже не рассказать...
Это он говорил про незнакомую девочку, которая вдруг появилась у них в доме. Мишка увидел ее первым и уже успел все про нее понять.
Дело было вечером. Вышел он в булочную. Но Мишка не привык сразу бежать в булочную, если его туда послали. Булочная никуда не денется.
Прямо напротив дома - сквер. Было бы глупо не зайти и не поинтересоваться, кого еще не успели загнать домой. К несчастью, домой загнали всех. Только какая-то длинноногая особа маячила на деревянной детской горке. Чужая. Мишка очень любил чужих, потому что с ними можно подраться без всякой причины. Подошел - и по башке.
- Эй, ты, коломенская верста! - крикнул Мишка, подойдя к горке.
Девочка улыбнулась. Уже по одной этой улыбке Мишка понял, что она ехидина. Но нельзя же бить по башке, если человек тебе улыбается.
- Ну, чего уставилась? - спросил Мишка в надежде получить ответ.
- Что вы сказали?
- Чего, говорю, рот разинула?
- А?
- Ворона кума. Галка крестница - тебе ровесница.
Девочка, все еще улыбаясь, пожала плечами, как будто опять не расслышала. Ну не ехидина?
- Глухая тетеря, - сказал Мишка.
Она улыбнулась так, как будто он ее назвал не тетерей, а ласточкой.
То, что незнакомому человеку трудно понять его речь, до Мишки почему-то не дошло. Да и вообще, разве будешь думать о таких пустяках, когда кулаки уже перестали помещаться в карманах.
- Ты разбегись посильней, а я тебя внизу поймаю, - сказал Мишка, решив тоже быть ехидным.
- Спасибо, - сказала девочка.
Наконец-то поняла. Мишка встал у подножия горки, но совсем не с тем намерением, чтоб ловить эту ехидину. Она спустилась с горки, отошла, разбежалась, взлетела стремительно, поехала вниз и... наткнулась на подножку.
Мишка захохотал, предвкушая, как она сейчас начнет ныть или ругаться. Но она поднялась, отряхнула пальто и тоже рассмеялась.
Ну что ж, тем лучше. Если она такая непонятливая, то можно попробовать еще раз...
- Давай снова... - сказал Мишка.
Девочка разбежалась второй раз. И опять наткнулась на подножку.
- Может, еще? - спросил Мишка.
- Еще!
Она улыбалась. Это Мишке не понравилось. Тревожно было как-то от ее улыбки, не по себе.
Она покатила с горки. И еще. Сил на разбег у нее уже не было, она скатывалась без разбега и без всякого удивления падала.
Мишка тоже устал. Нога, которую он ей подставлял, болела, а подставлять другую было неловко. Он бы уже с удовольствием отошел от горки. Но, с другой стороны, не вывести девчонку из себя, не раздразнить как следует было обидно. Если раньше ему хотелось подраться от скуки, то теперь он уже по-настоящему разошелся.
Но она улыбалась! Вся в снегу, мокрая, вспотевшая, а улыбалась.
...Мишка все-таки сменил ногу. Она снова покатилась с горы, покатилась с разбегу (второе дыхание, что ли?), покатилась яростно, быстро. Зря Мишка сменил ногу. В общем, на этот раз он упал сам, она его сбила.
- Ах, ты толкаться?! - заорал он. - Ах, ты еще толкаться?! Ну, сейчас я тебе покажу...
- Кровь из носу, - сказала девочка, - у тебя кровь из носу...
Рассвирепев, Мишка бросился на нее. Она вроде бы и не собиралась убегать, стояла, как статуя, только в последнюю минуту - верть - и Мишка хлопнулся у ее ног.
Она спокойно отошла на приличное расстояние, снова застыла. Он вскочил, кинулся на нее. Верть! А Мишка - хлоп!
- Замотаю, - спокойно сказала она.
Она по-прежнему улыбалась, но теперь Мишка понял, что ее улыбка была совсем не дурацкая, не бессмысленная, а ехидная.
Зря он взялся за ней бегать. Поймать ее было невозможно.
- Замотаю. Лучше не лезь, - сказала она.
Ах, зачем только он с ней связался. Он даже перестал думать о том, как он ее отлупит, лишь бы суметь уйти с достоинством.
- Так его, Аленка! - раздался вдруг чей-то голос.
Здоровый парень незаметно появился в садике. Рядом с парнем стояла большая серая собака и с напряженным вниманием наблюдала за Мишкой. Полслова - и она кинется на Мишку. Горло у нее подрагивало от сдерживаемого лая.
Почему-то Мишка очутился на заборе. Он и сам не мог понять, как это у него так быстро и ловко получилось. Ну не бежать же было к калитке, ведь именно там и стоял парень с собакой.
- Молодец, Аленка...
Парень подошел к девочке, похлопал ее по плечу. Девочка наклонилась к собаке, и собака лизнула ее в нос.
- Дуй отсюда, приятель, - сказал парень, - а то я сейчас спущу Барда, и от тебя останется дырка.
- Я тебе этого не забуду, - крикнул Мишка девочке. - никогда не забуду!
- Отстань, - сказала девочка устало, - ты мне надоел.
Ну так как ее можно было назвать после этого? Тем более, что "отстать" Мишке пришлось.
Вот эту историю и рассказал Мишка своим друзьям - Васе и Соне. Конечно, немножко не так, как только что рассказала я.
Он, например, не сказал, что хотел подраться, что ставил девочке подножки. Зато простая собака у него превратилась в бульдога с пылающими глазами, а парень был не просто парень, а точь-в-точь Юрий Власов. Ну и поэтому, сами понимаете, рассказ получился устрашающий.
Вася все пропустил мимо ушей, кроме того, что была какая-то собака. Вместо того чтобы поддержать Мишку в справедливом негодовании, он начал расспрашивать, какие у собаки уши, да какого она цвета, да какого роста.
Ох и врезал бы ему Мишка за такие вопросики, да еще некстати. Но попробуй-ка, сунься к Ваське, если он и ростом высокий, и кулаки у него что надо, а вдобавок он - председатель совета отряда, и выбрали его не потому, что он гогочка, а потому, что уважают.
Зато Соня Мишку поддержала.
- Видела я ее, - сказала она, - воображуля первый сорт... Пальто заграничное, берет мохнатый... Разодета, как на выставку.
- Замолчи ты, - обрезал ее Мишка, потому что ему ужасно надоела Сонькина сговорчивость. Что ни скажи - Сонька поддакнет.
Соня замолчала. Она всегда замолкала, когда на нее цыкали. Иногда Соне надоедало поддакивать, но тогда в силу вступал закон кулака.
Вася, конечно, не дерется. Вася хороший человек, но вот Мишка при каждом удобном случае норовит расправиться кулаками.
Правда, с Васей тоже не легче, хоть он и мучает Соню совсем по-другому. Он этого сам не знает и очень удивился бы, если б ему об этом сказали. А дело все в том, что Соне Вася нравится. Нет, даже не нравится, а какое-то другое здесь должно быть слово. Ну, например, она следит из окошка, куда Вася пошел. Если он с сеткой - значит, в магазин. И Соня тоже хватает сетку и бежит за ним следом, даже если у нее нет денег. Или вот такое: Соне ужасно обидно, когда Вася вслух восторгается Дашей Мочкиной, отличницей несчастной, которая даже в школу ходит с бабушкой. Соне ужасно обидно, что Вася не замечает, как она умеет свистеть в два пальца и лучше всех девчонок катается на коньках.
Хоть бы заметил, похвалил. Так нет, где уж. Сонька только тогда ему нужна, когда надо передать что-нибудь Мочкиной или купить подарок маме к Восьмому марта. Ну не издевательство это? А потом еще ругается, если Сонька пренебрежительно отзовется о Мочкиной или посоветует купить маме в подарок те духи, которые у нее уже есть. И мучается Соня, не зная, как удивить Васю, как угодить ему, чтоб он замечал не Мочкину, а ее, Соню. Ужасно противно, что это никак не удается. И как назло, с детства они живут в одном доме и учатся в одном классе. Еще посмотрели бы, чья взяла, если б Сонька только сейчас появилась во дворе, переехала бы сюда откуда-нибудь, явилась "новенькой".
Соня часто представляет себе такую картину: вот сидят мальчишки на лавочке, а она приезжает на машине. Все ахают, Мишка, конечно, тут же дразнится. А она закладывает в рот два пальца и свистит оглушительно. Все, конечно, падают. А она проходит мимо с независимым видом, а Васька, как завороженный, следит за ней.
- Невежда ты серый! - прерывает Вася Сонины мысли. - Даже породу определить не можешь!
- Это какая-то неизвестная порода, - оправдывается Мишка.
- Смесь бульдога с носорогом, - подкидывает Соня.
А вот эта новая девчонка и сама явилась. Собственной персоной. Идет, как будто речь и вовсе не о ней и ее собаке. Соня смутилась немного, потому что, оказывается, наврала мальчишкам про пальто и берет. Девчонка была в простенькой цигейковой шубенке, уже короткой для нее, и в обыкновенной вязаной шапочке, такой же, как у Сони. Слава богу, мальчишки в таких вещах не разбираются.
- Ага, попалась, ехидина! - закричал Мишка, вскочил со скамейки и загородил ей дорогу.
- Отойди, - сказала девочка презрительно.
- Рассчитаемся, тогда пожалуйста, - сказал Мишка и ловко дернул ее за длинную тощую косу.
Девочка рванулась, Мишка сильнее дернул за косу, намотал конец себе на руку, потянул вниз. Девочка пригнулась, на глазах ее выступили слезы.
- Спой, светик, не стыдись! - приговаривал Мишка, все сильнее притягивая ее к земле. Девочка пыталась ударить снизу по Мишкиной руке, вертелась, изгибалась, пока ей это не удалось. Мишкина рука согнулась от удара, еще сильнее натянув девчонкину косу. Видно, ей стало уж очень больно, потому что она совсем перестала соображать и начала лупить Мишку из своего не очень удобного положения как попало. Кончилось тем, что оба грохнулись в снег, и началась обычная потасовка, без всяких правил. По тому, как девчонка пыхтела, Сонька догадалась, каково ей приходится. Ничего, это ей за все: за то, что она новенькая, за то, что о ней говорят, за то, что у нее есть собака и, кажется, старший брат. И пускай Васька видит ее растрепанной, униженной, беззащитной.
Но Вася вдруг резко вскочил, бросился к дерущимся, одним движением отшвырнул Мишку (наверное, был очень злой, если ему это удалось), протянул девочке руку.
- Вставай, чудачка...
Девочка посмотрела на него со страхом и руки не подала.
- Не бойся, чего ты, - сказал Вася и улыбнулся. Девочка тоже улыбнулась, протянула руку.
Соня была уверена, что Вася сейчас отдернет руку и расхохочется, но он и не подумал этого сделать. А зря. Интересно было бы посмотреть на эту новенькую, если б Васька отдернул руку и расхохотался.
- Спасибо, - сказала девочка, потом повернулась к Мишке и добавила почти весело: - Ну, ты, кажется, у меня добьешься...
Мишка ринулся было к ней, но под взглядом Васи остановился.
- Выйдешь гулять с собакой? - спросил у девочки Вася.
- Выйду.
Соня ушам своим не верила. Что за человек этот Васька, себя не помнит из-за собак. Девчонка, как на крылышках, полетела к своей парадной.
- Ехидина, - сказал ей вслед Мишка.
- Грязнуля, - сказала Соня, потому что новенькая так и не отряхнула снега с пальто.
Вася молчал задумчиво, с ним это бывает, потом посмотрел на Соню, усмехнулся холодно:
- Эх ты...
- Терпеть не могу воображуль, - оправдывалась Соня.
- Не завидуй человеку, если даже он в очках, - сказал Вася.
И к чему он это сказал? Соня знала, что есть такое стихотворение про мальчика, который завидовал старшему брату, потому что брат носил очки. Стихотворение так и кончалось: "не завидуй человеку, если даже он в очках..." Но ведь у девчонки-то очков не было. Так к чему же он это сказал?
Странный человек, говорит загадками. А потом вскочил и пошел, насвистывая, прочь.
Мишка кинулся было за ним, но Вася повел досадливо плечами, и приятель отстал. Мишка вернулся к скамейке, плюхнулся рядом с Соней и буркнул:
- Ну, попадись мне еще эта ехидина...
Соня промолчала. Ей почему-то вдруг стало очень тоскливо. И еще показалось, что она в чем-то очень виновата, неприятно как-то на душе стало, гадко. Она передернула плечами, только сейчас заметив, что на улице холодно. Ей всегда становится холодно, если Васька так вот, ни с того ни с сего, уходит. А тут еще надо из приличия посидеть немножко на скамейке с Мишкой, который ей до смерти надоел. Она должна еще померзнуть, а встать и уйти не может, потому что ей неловко уходить сразу же вслед за Васей.
Это только он может позволить себе уйти когда захочется: среди интересного для всех разговора, среди игры, которая после его ухода перейдет в драку, среди песни, которая без него превратится в громкое оранье. Станет ему не нужно оставаться вместе со всеми, он и уйдет. Странный человек Васька. Так думала Соня, выжидая время, по истечении которого она тоже может смело подняться и уйти.

2

А Вася совсем не считал себя странным. Он и хотел бы быть странным, да не мог. Все в его жизни было до отвращения ясным. Ни одной странности, ни одной тайны. Ну что за тайны могут быть у рыжего, веснушчатого мальчишки? Ни глубоких черных глаз, как у Атоса, ни странной, тяжелой судьбы за плечами, как у графа Монте-Кристо, ни находчивости, как у д'Артаньяна. Обыкновенная, до отвращения обыкновенная жизнь. Вася, как мог, пытался ее скрасить, сделать интереснее. Он, например, иногда сочинял стихи.

Поднялся человек в космическую высь.
Мы героями родились.
Первый герой Гагарин,
Второй герой Титов.
Каждый человек советский
На подвиг великий готов...

Но стихи нравились Васе, только пока он их писал, стоило перечитать потом - становилось скучно. Это было что угодно, а не стихи.
В окружающих тоже никакой загадки. Мишка - ясный день, прямой, как телеграфный столб. Сонька... у нее никогда нет собственного мнения.
Одно время Васе нравилась Даша Мочкина. Она не то чтобы красивая... но какая-то загадочная. Всегда с мамой или бабушкой, всегда торопится. То на английский, то на фигурное катание, то на музыку. Может, потому она Васе и нравилась, что ее долго было даже не рассмотреть. Это ж ужасно интересно, когда человека не рассмотреть, так он - мелькнет и исчезнет. Но когда он рассмотрел Дашу, она оказалась в тысячу раз глупей самой обычной Соньки. Открылось это на Дашином дне рождения. Даша пригласила только его. Больше никого из класса не позвала. Гости у Даши были взрослые, и Вася чувствовал себя поэтому не в своей тарелке. Особенно ему скучно стало, когда Даша начала задавать всякие вопросы. Очень громко она это делала.
- Вася, вот скажи, ты любишь маляров?
Вася не знал, почему бы это ему не любить маляров, что они ему сделали дурного, поэтому, конечно, сказал, что ничего не имеет против маляров. Даша как-то неприятно усмехнулась, а гости переглянулись между собой.
Потом Даша спросила, любит ли Вася цирк. Ну, насчет цирка, так тут и думать нечего. Конечно же, Васька любил цирк.
Опять Даша усмехнулась, опять гости переглянулись.
- Может, ты и клоунов у ковра любишь? - спросила Даша.
Судя по тону, каким был задан вопрос, Вася должен был ответить, что клоунов терпеть не может. Но Васька бы не был Васькой, если б соврал. Он сказал, что клоунов любит больше всего. И тут же понял, что перестал для Даши существовать.
Скучища была на этом дне рождения ужасная. Дашина мама заставляла гостей рассматривать и обсуждать Дашины рисунки. Рисунки как рисунки, многие ребята в классе рисовали гораздо лучше, но гости их расхваливали, говорили: "Неподражаемо". "Какой оригинальный взгляд на мир"...
- Вася, а что вы скажете по поводу вот этого этюда? - спросила Дашина мама.
Этюд представлял собой "Осенний пейзаж". Ничего особенного осеннего в нем не было, только очень много хороших красок потрачено на эту мазню. Желтой краски, красной краски и голубой. Чистые такие, яркие, хорошие краски.
- Не знаю, - сказал Вася, - краски хорошие, очень хорошие... Где вы достали такие краски?
- Ну, а сам-то этюд, как он вам?
- Никак, - сказал Вася.
- Мама, ну он же сказал, что обожает маляров, так чего ты от него хочешь? - капризно сказала Даша.
Гости опять переглянулись.
Из всего этого Вася заключил, что делать ему в этом доме больше нечего.
- Я пойду, - сказал он Даше.
- Пожалуйста, - пожала плечами она.
Одеваясь, Вася услышал, как Дашина мама рассуждала в комнате:
- Даша, конечно, умнее своих сверстников. Это меня просто пугает. Знаете, трудно быть матерью такой девочки. Но я, конечно, создаю все условия. В этом году ужасно трудно с ананасами. А она совсем не может без ананасов. В ананасах есть особый витамин, стимулирующий...
Вася так и не дослушал, что же стимулирует ананасный витамин, потому что уже оделся. За это время он сто раз успел почувствовать себя жалким и глупым, обиженным, униженным и глупым.
Он что-то буркнул Даше и выскочил за дверь.
Но кто бы знал, как ему было тошно. Вася никак не мог понять, почему Даша "умнее сверстников", почему она умнее его, почему ее мазню надо хвалить, почему плохо любить маляров, да и вообще, почему надо задумываться, любишь ты маляров или нет, особенно если нет у тебя ни одного знакомого маляра...
Даша потом несколько раз пыталась заговорить с Васей, но он уже не находил в ней ничего красивого и интересного для себя.
Остальных девчонок из класса и со двора он знал как свои пять пальцев, и интереса они для него не представляли.
И вот пожалуйста - новенькая. Васе понравилась новая девочка. Глаза у нее улыбались, взгляд был доверчивый и прямой - от такой не дождешься пакостей, как от этой самой Даши Мочкиной...

Соня сидела в сумерках, не зажигая света. Так было удобнее наблюдать из окна за Васькой. Он медленно брел к дому, ссутулившись и засунув руки в карманы. Даже вечером хорошо были видны его рыжие вихры, торчащие из-под шапки. Он о чем-то сосредоточенно думал, это Соня видела по собранности его фигуры, а выражение его лица она хоть и не видела, но знала наизусть.
Одна рыжая бровь задумчиво поднята выше другой, взгляд невидящий, блуждающий, губы трубочкой. Соня вроде бы не знала, о чем он думает, не хотела знать, но, кажется, знала. И от этого было грустно, очень грустно.

3

Просторный, озорной ветер каникул носился по проспектам и бульварам новостроек. Ничто ему тут не мешало - дома далеко друг от друга, а деревья совсем еще юные - не за что зацепиться. Ветер мягко и плавно облетал их, намекая на скорую весну.
Ребята не надевали уже варежек, позабыв о том, что это все-таки еще не весна, не настоящая весна, а каникулы короткие, что впереди еще целая четверть...
Давно не было так весело ребятам из третьего корпуса сорок шестого дома. "Казаки-разбойники"? Пожалуйста. Разве не здорово, если разбойников разыскивает настоящая собака?
Да, вы угадали, новая девочка по имени Алена давала свою собаку "казакам".
Мишка оказался прав: собака была беспородная, невоспитанная и на редкость добрая, она бросалась на людей совсем не с желанием укусить, а просто облизать хотела.
Потом играли в "Белочку на дереве, собачку на земле". Собака мешала водившим, путалась под ногами, лизала кого попало, взбрыкивала задними лапами и вообще вела себя как щенок. Правда, Алена уверяла, что Бард и есть щенок, потому что ему не исполнилось еще года.
Было весело и Васе. Он и сам не знал, что с ним такое делается, в детство прямо впал, играл в самые детские игры и ничуть этого не стыдился, носился во главе все появляющихся откуда-то малышей, некоторые из них даже говорить-то еще толком не умели, а он нисколько не стеснялся дружбы с ними. Не стыдился взрослых, которые, проходя мимо, говорили: "Ну, Вася, нам и няньки теперь не надо".
А рядом была Аленка, спокойная такая, сдержанная и ласковая. Если ей улыбнешься, она улыбнется в ответ и не сделает вид, что не заметила твоей улыбки, у нее хитрости ни на грош. Если ты смотришь серьезно, то и она смотрит серьезно, чуть исподлобья, очень умно она смотрит. Если скажешь что-нибудь смешное - она рассмеется, но совсем не так, как, например, Сонька. Та больше для виду хохочет, громким голосом, резким, будто напоказ. А глаза не смеются. Аленка зайдется надолго, вначале как-то вопросительно повизгивает, потом сама себя рассмешит и закатится. Вася нарочно всякое смешное выдумывает, чтоб послушать, как она смеется. Малыши, которые и смешного-то вовсе не понимают, глядя на Аленку, тоже начинают смеяться, даже Мишка хохочет, хоть и по-дурацки, на свой лад, но не так противно, как обычно.
Ребята все больше и больше расходились, чувствуя, что игры будут долгими и веселыми, что Вася сегодня никуда не уйдет, а разве с Васей соскучишься? Да никогда. Вася, он такой: пока он говорит - всем интересно, пока он играет - все играют, а не дерутся, пока он поет - это песня, а не хоровое оранье "кто кого перекричит", пока он смеется - всем смешно и весело.

...Но все-таки весело было не всем. С чего бы это радоваться Соне? Она была недовольна собой. Вот ведь почему она такая бесхарактерная, ведь решила же, что новая девчонка противная, так зачем же ей улыбаться? А Соня не могла не улыбаться в ответ на Аленкину улыбку, не могла не подать ей руки, когда Аленка хватала ее за руку, не могла не побежать вместе с ней прятаться, когда Аленка ее звала. И вообще почему эта противная Аленка так липла к Соне?
Соня ушла домой с твердым намерением в следующий раз достойно дать ей отпор.
...Мишке тоже было грустно. Он размышлял о своей незадачливой судьбе и слабом характере. Во-первых, поразительно, что эту ехидину не проучили. Во-вторых, противно, что Вася совсем не обратил внимания на то, что собака у этой Аленки беспородная. И, в-третьих... Ведь это он первый познакомился с новенькой, так почему же она со всеми хорошо, а его, Мишку, терпеть не может? В конце концов, какое Васька имеет право не застукивать ее, когда играют в прятки? В конце концов, пускай Васька... Стоп. То, что делает Васька, обсуждать не стоит. Васька ведь сильный - не какой-нибудь гогочка.
Мишка ушел домой в глубоком отчаянии.

4

В оставшиеся дни каникул все ребята толклись дома у Аленки. Готовили костюмы к карнавалу, посвященному Дню детской книги. Устроить такой карнавал придумала Элеонора Сергеевна, учительница, которая жила в этом же доме. Элеонора Сергеевна очень скучала, когда не работала, а не работала она потому, что у нее маленькая дочка Танька.
Элеонора Сергеевна была очень маленькая и толстенькая. У них с дочкой Танькой были совершенно одинаковые лица, Танька выглядела даже серьезнее своей мамы. Элеонора Сергеевна обычно сидела себе с Танькой на скамеечке и только краешком уха слушала, что там у ребят творится. Но по всему было видно - ей очень хочется подойти и узнать, только она стесняется.
Сближению помогли Танька и пес Бард. Они почему-то очень друг другу понравились. Бард подошел к Таньке и лизнул ее. Танька посмотрела на Барда и тоже лизнула его в ответ. Элеонора Сергеевна подбежала, чтобы оттащить Таньку от Барда или хотя бы объяснить ей, что если собака тебя лижет, то необязательно лизать ее тоже. но Танька схватилась за ошейник и ни за что не отрывалась. При этом она кричала, что ребенка нельзя воспитывать без животного. Подошла Аленка и стала объяснять Элеоноре Сергеевне, что Бард не кусается и что Танька совершенно права: ребенка без животных воспитывать не надо. Как-то незаметно они перешли к разговору на совершенно другую тему (ведь Аленка-то не знала, что Элеонора Сергеевна учительница) и разговаривали так очень долго. Аленка рассказала Элеоноре Сергеевне все о собаках, о воспитании детей.
Они так долго разговаривали, что Васе стало скучно без Аленки, и он тоже подошел. А раз уж подошел Вася, то подошли и все остальные.
Вы бы видели, как обрадовалась Элеонора Сергеевна. Ведь она очень скучала без работы, он же только год после института успела побыть учительницей, а потом у нее сразу появилась Танька, которой сейчас уже около трех лет.
Вот тут от великой радости Элеонора Сергеевна и придумала этот карнавал, а Аленка сказала, что можно собираться у нее дома: мебель еще не всю привезли и в квартире свободно.
Так и получилось, что все толклись у Аленки в квартире и сочиняли себе костюмы. Звонил бесконечно звонок, хлопали двери, разные люди все приходили и уходили. Как-то незаметно среди ребят появились Аленкины родители и целый полк то ли ее братьев, то ли друзей ее братьев. Родители у Аленки были не вредные, совсем не ворчали, что столько народу бродит по комнатам и шумит, что везде валяются обрывки бумаги, а домашние тапочки не отодрать от пола, потому что кто-то разлил на полу клей.
Не было причин быть недовольными, но Соня грустила. Она не знала, какой ей делать костюм. Аленке, Васе, Мишке и Асе Подлепихиной понравилась сказка про Золушку. Они сказали, что если Соня хочет, то может выбирать себе любую роль. Соня выбрала Золушку. Но тогда Вася стал почему-то скучным и сказал, что он расхотел делать эту сказку. Соня поняла, что нечего ей быть вместе с ними, и стала вспоминать сказки, где можно обойтись без других. Вспомнилась печальная сказка про стойкого оловянного солдатика, который любит прекрасную плясунью и погибает в огне.
Соня красила черной краской листы тонкого картона, но мысли ее были далеко.
...Давным-давно по улицам ходили акробаты. Они показывали свою акробатику и танцевали под маленькую такую гармонику. Или пели какую-нибудь очень протяжную, очень жалобную песню, и красивая тоненькая девушка в черном трико обходила зрителей с цилиндром, чтобы туда бросали деньги. Эти люди были нерусские, скорее всего французы. Шел снег, им было очень холодно, и девушка все чахла и чахла. Все печальней и печальней были ее песни. А потом она умерла... оставив маленькую дочь Софи. Ее муж вскоре тоже скончался от тоски, и маленькая девочка осталась одна. Вот тогда-то ее и подобрала чужая женщина по имени Зинаида Сергеевна и обманула девочку, что она ее мама. Эта Зинаида Сергеевна всегда кричала на девочку и звала ее не Софи, а Сонька. Иногда эта женщина была, наоборот, слишком уж ласковой, но Софи не обманешь, Софи одинока и несчастна...
Вот так думала Соня, живо представляя себе всю картину: и про акробатов, и про маленькую девочку. Ей стало еще тоскливее.
Конечно, Соня, может быть, и забыла бы вскоре всю эту печальную картину, если б к ней кто-нибудь подошел и сказал что-нибудь дружеское, но эти эгоисты думали только о себе, смеялись своим глупым шуткам, развлекались своими глупыми развлечениями. Подходить к ним? Принимать участие в их разговорах? Ну уж нет, Соня выше этого, она печальная незнакомка среди всех этих людей. Она - стойкий оловянный солдатик, который любил свою прекрасную плясунью и сгорел от любви.
Соня вышла на кухню. Кухня была совсем пустая, если не считать газовой плиты и одной табуретки. Очень печальная это была кухня, такая печальная, что Соня наконец расплакалась. Она не заметила, как вошла Аленка.
- Почему ты плачешь? - спросила Алена и обняла Соню.
И как уж это получилось, Соня сама до сих пор не может понять, но она вдруг сказала сквозь слезы:
- Мишка в тебя влюбился! - И зарыдала пуще прежнего.
- Этот дурак? - удивилась Аленка. - Ну и пускай... Только... откуда ты знаешь?
- Он мне сам сказал, бедный Мишка...
Лицо у Аленки стало растерянным. Ей это было ужасно неприятно, совсем ни к чему ей это было. Она даже плечами передернула.
Ну и пускай, злорадно подумала Соня. Пускай у нее такое испуганное лицо. Почему ей все должны говорить только приятное? Почему у нее должно быть все, чего только пожелает человек: и собака, и целый миллион добрых старших братьев, и родители, которые совсем не ругаются, что у них в доме толчется разный народ. Почему это на нее никто не сердится? Почему...
Очень много всяких "почему" и "потому" напридумывала Соня себе в оправдание.
- Передай своему Мишке, что я его видеть не могу, - сказала Аленка.
- Ему нельзя говорить такие вещи, - убежденно сказала Соня.
- Почему это?
Почему, почему? Сонька еще не придумала - почему. Она сделала загадочное лицо и сидела на единственной табуретке с загадочным лицом.
- У него порок сердца, - сказала она наконец, - он может умереть, если его расстроить...
Соня говорила, не глядя Аленке в глаза. Она сама ужасалась тому, что говорила, чувствуя, что ей придется когда-нибудь рассчитываться за эти слова, но остановиться уже не могла.
Стоп.
Я очень хочу, чтобы все вы задумались на этом месте моего рассказа. Заметьте, как легко, оказывается, соврать. Особенно, если получилось складно. Особенно, если вы умеете придумывать всякие истории, умеете мечтать. Почему бы иногда не соврать, что вы легко берете высоту в метр пятьдесят и бегаете шестьдесят метров за пять секунд? Соврали, а проверить вас в данную минуту невозможно. Но когда-нибудь вдруг настанет такой момент, когда все будут ждать от вас чудес, а окажется...
Ага, вам стало страшно, правда? Даже представить себе страшно.
Вот так же страшно стало Соне. Аленка рассказала друзьям о болезни Мишки, и ребята окружили Соню, требовательно глядя ей в глаза. Вот тут бы и сказать, что она пошутила, ну, не пошутила, так взять и признаться, что солгала. А ребята смотрели прямо в лицо: одни недоверчиво, другие растерянно, третьи виновато.
Виновато смотрели - ясно почему. Ведь в доме не было ни одного мальчишки, который бы с Мишкой не дрался. А Мишка, оказывается, болен, а Мишку, оказывается, бить нельзя, а то он умрет...
Ребята в этом доме были хорошие, они не хотели, чтоб Мишка умер. Им даже показалось, что и вообще Мишка хороший парень, лучше всех во дворе, что он просто от болезни такой раздражительный.
- А ты не врешь? - спросил у Сони Вася.
На Васю посмотрели как на жестокого, бессердечного человека. Ему тут же припомнили, что он больше всех угнетал и травмировал Мишку, и Вася вынужден был замолчать и даже извиниться.
А Соне уже даже и не казалось, что она врет, настолько все ребята ей поверили. И она тоже с возмущением посмотрела на Ваську и на эту жестокую Аленку, которая не хочет видеть человека, приговоренного к смерти.
Аленка отошла в угол и там тихонько заплакала. Соне на минутку стало ее жалко, она вспомнила, что Аленка-то ведь ее утешала, но жалеть было некогда, потому что в данный момент Соня была главным человеком. Это она открыла всем страшную роковую тайну, это от нее все ждали дальнейших указаний к действию. И она дала указания.
Она сказала, чтобы все Мишке подчинялись, Аленка дружила с Мишкой и больше ни с кем и чтоб никто его не передразнивал.
Растерянные ребята выслушали ее в полном молчании...
А Мишка (его как раз посылали в булочную и он возвращался с половиной круглого хлеба и батоном за тринадцать копеек) был очень удивлен тем, что ребята смотрели на него добрыми, сочувствующими глазами. Мишка людей с такими глазами не уважал, ему казалось, что человек с добрыми глазами - трус. И он попытался учинить сразу несколько драк, но ребята поспешно разошлись по домам...

5

Мишка почувствовал новое отношение к себе ребят. Причин такой перемены он не доискивался, не такой он был человек, чтобы удивляться, пытаться что-то разузнать и объяснить самому себе. Он ощущал, что приобрел среди ребят какую-то власть, но всей неограниченности этой власти еще не знал...
Вася, как никогда, ждал начала учебы. Аленка тоже. Если сказать правду - и Соня ждала. Она надеялась, что когда начнется учеба, то вся выдуманная история постепенно забудется, отойдет на задний план.
Но, к ее сожалению, чуткие и добрые ребята не могли с легкостью позабыть того, что рассказала им Соня. По существу, история, которую я вам хочу рассказать, только отсюда и начинается.

6

- Ко мне! - сказал Мишка и захохотал. Аленка испуганно моргнула и подошла.
- Тащи портфель! - сказал он.
Аленка покорно взяла портфель. Она чуть не плакала.
Надо сказать, что в прочности своей власти над ребятами Мишка уверился мгновенно, никаких сомнений в нем не было. Аленка беспрекословно подчинялась всем командам. Да что там Аленка! Даже силач Венька Булкин подставлял Мишке свою спину, если Мишка вдруг решал прокатиться на нем верхом.
Даже Мочкина давала Мишке списывать уроки, а однажды подсказала на истории, за что ее с позором выставили из класса, впервые за все время учебы. Мишка ничему не удивлялся - он был слишком занят властью над другими. Правда, покомандовать после школы, во дворе, приходилось редко, потому что ребята перестали собираться для игр. Аленка и Вася, например, вообще никогда не выходили, сидели по домам. Но потом Мишка сообразил, что ведь можно и домой к ним зайти.
У Васи дома было очень интересно. Он строил модели самолетов, у него полно всяких материалов и инструментов, а его мама позволяла в квартире шуметь и даже делать химические опыты. Раньше Вася очень не любил, когда Мишка трогал его вещи. Совсем не потому, что он жадный, а просто у Мишки были такие странные руки - за что ни возьмется, непременно сломает. Все ребята со двора могли подержать в руках модель, рассмотреть ее как следует, но как только очередь доходила до Мишки - модель ломалась. Понятно: это никому не понравится. Теперь Вася разрешал ему трогать свои самолеты. И Мишка хватал все подряд, и смеялся, когда они хрустели у него в руках. Вася пытался объяснить принцип действия моделей, но у Мишки в одно ухо влетало, в другое вылетало. Зачем ему что-то знать, когда можно просто хватать, ломать и смеяться при этом - Вася только краснеет.
Вот и сейчас он отвел глаза и уши его запылали. А Аленка волокла Мишкин портфель.
- Не жизнь, а малина, - сказал Мишка, торжествующе глядя на Васю.

7

С Аленкой Вася виделся очень редко. Конечно, он мог бы зайти к ней домой, поговорить про новую книжку или показать модель, которую он сделал, но почему-то не заходил. Только однажды встретился с ней на улице. Он и не думал, что ее встретит, просто так уж вышло...
- Привет, - сказал Вася, изо всех сил стараясь, чтобы это прозвучало равнодушно.
- Привет, - ответила Аленка, тоже стараясь изобразить на своем лице что-то вовсе нерадостное.
Но притворяться они не умели, поэтому оба поняли, что рады встрече. Не сговариваясь, они пошли в сторону, противоположную дому.
- Когда я кончу восемь классов - уеду, - сказал Вася, - поступлю в мореходное училище и уеду. Уплыву. Стану китобоем...
- Я тоже уеду, - сказала Аленка, - хочешь, я поступлю в повара и уплыву вместе с тобой?
- Реально, - одобрил Вася.
- Мы вернемся черные, как негры, и привезем с собой обезьянку, да? Или попугая. Или даже крокодила, да?
- Имеет смысл, - согласился Вася.
- Но вдруг нас после восьмого класса не возьмут, да и ждать долго... Что тогда?
- Есть такая опасность.
- Хоть бы в другую школу перевестись, а?
- Тебе не понравилась наша школа?
- Дело не в этом... Просто я... - Аленка не договорила.
- Главное, ты не ной... - сказал Вася жестко.
- А я не ною, - сказала Аленка вызывающе, - я не ною, понял? Мне никто никогда не говорил, что я ною! - Она выкрикнула это громко и побежала прочь.
Васе стало ее жалко. Он не хотел ее обидеть. Он понимал, что на Аленкину долю выпала самая трудная роль. Но все-таки зачем она такая... покорная...
- Аленка, не обижайся. - Вася догнал ее, схватил за локоть.
- А мне его жалко, жалко! - крикнула Аленка. - Он совсем не умеет жить, понимаешь? Он не умеет, как мы с тобой! Он читать не умеет, кино смотреть не умеет, дружить не умеет!
- Я же ничего не говорю, не обижайся, Аленка...
- Давай о чем-нибудь другом, ладно? - улыбнулась она.
Они заговорили о лете, куда уехать на лето, о собаках, какая порода лучше, и не заняться ли им тайной дрессировкой Барда, чтоб сделать из него пограничного пса.
- Реально! - соглашался Васька со всем, что говорила Аленка.
Очень им хорошо было оттого, что они во всем почему-то согласны и понимают друг друга. И лица у них были довольные, улыбающиеся.
Даша Мочкина, которая шла им навстречу, сразу заметила это.
- Ах, какой сюрприз! - злорадным голосом сказала она вместо обычного "здравствуйте".
Вася и Аленка остановились, удивленно поглядели на Дашу.
- Отойди! - пробурчал Вася.
- Ты чего? - пробормотала Аленка.
Но Даша, не слушая, пошла прочь. Она, как всегда, торопилась.
- Наверное, нам нельзя ходить вместе? - вопросительно сказала Аленка.
Васе хотелось закричать, что ерунду она говорит, что нельзя же просто так перестать дружить с человеком, с которым тебе хочется дружить.
- Да, нам не следует ходить вместе, - скучным голосом сказал он.
- Я тогда пойду! - проговорила Аленка и побежала.
Побежала по-настоящему, так, чтоб Вася ее не догнал.

8

- Вы как хотите, а я ему врежу, - плакал Венька Булкин, - уж как хотите, а врежу...
- Ты хочешь убить человека? - вредным голосом сказала Соня.
Дело было на переменке, после драки. Дрались Венька с Мишкой, как вы уже, наверное, поняли. Собственно, это была даже не драка. Просто Мишка побил Веньку, потому что Венька, хоть и сильный человек, не сопротивлялся. Булкин случайно наступил на ногу какому-то первокласснику. Конечно, малышу было больно, потому что Венька самый настоящий слон. Венька перед ним извинился, даже присел на корточки, чтоб завязать малышу шнурок. В это время на Веньку с криком: "Бить маленьких?" - налетел Мишка. Он сбил с ног Булкина, заодно и первоклассника, который и так уже пострадал. Венька, падая, все соображал, как бы упасть так, чтоб не раздавить малыша, упал самым неудобным образом и ударился головой о батарею. Пока он поднимался, Мишка еще несколько раз пнул его ногой.
Венька плакал не столько от боли, сколько от обиды. Он плакал и грозился побить Мишку, однако привести свое намерение в исполнение не решался, потому что окружающие его ребята смотрели хоть и сочувственно, но осуждающе.
А в другом конце зала хохотали Мишка и второгодник Савельев, голова которого возвышалась над головами остальных ребят.
Санитарка Ася Подлепихина промокала бинтом ссадину на голове Булкина и тоненько пищала:
- Надо его обсудить, ребята. Ну сколько же можно?
- Так ведь ему переживать нельзя, - сказал кто-то.
- Ему нельзя, а нам можно?
- Бойкот бы объявить, вот бы узнал...
- Что же ты на него не влияешь? - вдруг обернулась Соня к Аленке.
- Я не знаю, как на него влиять... Он меня не слушает и не уважает. Только списывает - и больше ничего...
- А ты добром, по-хорошему, - ехидно сказал Вася и сам испугался своего тона.
- А тебя, кот Базилио, никто не спрашивает, понял? И я тебя не слушаю, понял? - неожиданно крикнула Аленка.
Как хотелось Васе сейчас же, тут же извиниться перед ней, сказать, что он пошутил, сказать, что он просто поглупел от злости на Мишку. Просто можно с ума сойти, когда видишь, что добрягу Булкина бьют ногами, а он даже не может дать сдачи. Видите ли, Мишка умрет!
А может, Мишка настрадался из-за чего-нибудь и заболел? Родители его вечно ругают. Может, он оттого такой дурной, что детство у него несчастное?
Аленка так и считает. Наверное, она права. Она вообще умная девочка. Самая умная девочка на свете. Не чета этой Мочкиной. "Ах, Даша умнее сверстников... Ах, Даша гениально рисует!" Видела б ваша Даша, как Аленка рисует, хоть у нее и краски самые обычные, за сорок копеек. Как это она сказала: "Кот Базилио"! Да, так и сказала. Никто так Ваську никогда не называл. Видно, здорово на него разозлилась, если такое придумала. Но этой самой Даше за сто лет такого не придумать.
- Васька, тебя оскорбляют! - сказала Соня, удивляясь тому, что Вася не собирается оскорбляться.
- И буду оскорблять! И буду! - крикнула Аленка со слезами в голосе. - Кот Базилио! Морковка рыжая! Конопатый! Вот!
Вася посмотрел на нее, и под его взглядом она замолчала. Весь класс смотрел сейчас на Васю. И Булкин, и Подлепихина, и Сонька, и Мочкина, и Аленка, все, все...
Они смотрели, думая, что он знает, как выпутаться из этой каждодневной несправедливости, которая происходит теперь откровенно, у всех на глазах. Из-за этой несправедливости плачет добряк Венька Булкин, злится спокойная и веселая Аленка, и, наконец он сам, Вася, должен выслушивать несправедливые упреки.
Как бы хотел Вася оказаться на месте любого из ребят, пусть бы лучше его побили, а не Булкина, пусть... Но только чтоб не смотрели на тебя как на надежду. Вася просто не выдержал этого общего вопроса и пошел от ребят куда глаза глядят.
Зазвенел звонок на урок. Вася не оборачивался, уходил вначале по длинному залу, прочь от класса, потом по лестнице, вниз...
Только на улице он остановился. Чувствовал он нечто скверное, ну вроде как нападающий, забивший гол в свои ворота. И если уж правду сказать, Вася заплакал. А как плачут рыжие конопатые мальчишки, не вам объяснять...
Он уходил от школы и твердил, что никогда сюда не вернется, потому что никто его теперь не уважает, и правильно делают, если он не может решить такого пустякового вопроса, не может быть мужчиной, не может ни за кого заступиться...
Вася решил уехать. Куда? А на что же карта, которая висела над его кроватью? Что будет с Аленкой? Она хорошая девчонка, пусть дружит с кем хочет.

Когда Анна Петровна спросила, почему в классе нет Васи, которого она видела утром, со своего места неожиданно поднялась Аленка.
- Я его случайно ударила, а у него кровь из носу пошла... Он побежал к врачу, а у него еще и температура оказалась, ангина... тоже... кстати...
- Поразительно! Сколько причин! - удивилась Анна Петровна.
- "Ложь - религия рабов и хозяев", - сказала Даша Мочкина.
- Сама ты религия, - сказал Венька Булкин и дернул ее за косу.
Савельев и Мишка оглушительно захохотали. Они знали, что Венька злится на них, а вынужден срывать злость на Даше Мочкиной. Это их развеселило.

9

Отчаянная у Васи началась жизнь... Он ходил на первые сеансы в кино, потом ехал в Гавань, гулял по берегу залива и съедал там свой завтрак. Это было очень обидно - есть одному. И знать, что все сейчас в школе, заняты делом. Задачи решают... А Васька уже третий день ничего не решает. Завтра суббота, мама спросит дневник, а там не только нет отметок, но вообще не записано, что задано. Завтра, значит, все и решится...
В школе думают, что он болен. Это Венька Булкин рассказал, он приходил к Васе, уговаривал идти в школу.
А зачем? Опять спокойно смотреть, как творятся всякие безобразия, и быть связанным по рукам и ногам? И Аленка...
Встретил ее на улице.
- Струсил, - сказала она ему, - сбежал. А мне легче?
А что он мог ответить? Он же теперь не такой, как все. Он теперь сам по себе. В школу не ходит, маму обманывает, учителей тоже...
А уехать куда-нибудь... Это, оказывается, нереально. Так-то.

10

Аленка считала, что добром можно добиться многого, даже от такого человека, как Мишка. И еще она хотела помочь Васе... Если б Мишка стал человеком, Васе стало бы лучше. А когда Васе хорошо, то и всем хорошо.
И Аленка пошла после уроков к Мишке. Он дома был один. Комната у них была странная, Аленка давно не видела таких комнат: с кроватью в каких-то колокольчиках-бубенчиках; огромный, тоже в завитушках, буфет; с бумажными цветами, привязанными ниточкой к настоящему фикусу.
Когда Аленка хотела войти в комнату, Мишка заорал на нее диким голосом. Оказывается, без тапочек входить нельзя... Мишка и сам был в тапочках. Аленке пришлось скинуть туфли и ходить в одних чулках.
- Чего приперлась? - спросил Мишка.
- Завтра же контрольная... Я думала...
- Я занят, - сказал Мишка. - Я шкаф чиню.
Он действительно чинил замок от шкафа. В руках у него была отвертка.
Это очень удивило Аленку. Она никогда бы не подумала, что Мишка может что-то чинить, а не ломать. Да и все ребята, наверное, удивились бы. Вспомнить только, сколько он переломал Васиных моделей.
- Я люблю порядок дома, - сказал Мишка. - И не качайся на стуле, что за дурацкая привычка!
Аленка испуганно перестала качаться на стуле.
- Ты говори, говори, какие там задачки... Я слушаю. Мне не жалко, могу и послушать...
- Но я хотела, чтобы ты попытался решить... Знаешь, как интересно... Вот тут есть одна очень красивая задача...
- Красивая? Чего-чего?
- Ну, это, наверное, нельзя так про задачку, но тут действительно очень красивое решение получается...
- Ну-ка, попробуй открыть, - перебил ее Мишка и протянул ключ от шкафа.
Она легко щелкнула замком, и шкаф открылся. В шкафу здорово пахло нафталином. Да и в комнате пахло нафталином и еще чем-то похожим на гуталин.
- Давай откроем форточку? - спросила Аленка.
- Заболеть?
- Подумаешь, у нас дома даже окна открыты!
- То у вас, а то у нас! - пробурчал Мишка.
Аленка не ответила, ей не хотелось ссориться, и, чтобы хоть как-то отвлечься, она начала рассматривать расшитую дорожку на столе.
- А руки мыла? - спросил Мишка.
Аленке стало ужасно стыдно: как это она забыла помыть руки, и Мишка, сам-то грязнуля, а и то напомнил ей.
- Да вообще я... это самое... забыла... Я сейчас.
В ванной у них стояли две бочки, а сама ванна была забита досками, так что Аленка еле протиснулась к раковине.
- Мы тут не моемся! - закричал на нее Мишка.
На кухне стояли штук пять новых табуреток одна на другой. Аленка, совершенно растерявшаяся от своей неловкости, налетела на эту пирамиду, и табуретки посыпались на пол. Одна свалилась на стол и разбила чайную чашку.
- Что, безрукая? - заорал Мишка. - Слепая? Вот теперь покупай чашку! Меня теперь мать убьет, а все из-за тебя... И табуретку поцарапала, кто теперь купит такую табуретку?
Аленка краснела, чуть не плакала и злилась.
- Как тебе не стыдно?! Я же не кричала, когда ты у меня весь пол клеем залил... И Васины модели все время ломаешь. Он же не кричит! А ты... тебе хоть бы что...
- Подумаешь, клеем залил. Можно пол вымыть. А Васька... Я получше твоего Васьки в тысячу раз, я, может, доски для табуреток строгаю, мне отец доверяет, ясно? А знаешь, сколько стоит табуретка?
Аленка решила не злиться на Мишку. Ведь она пришла сюда сделать все возможное.
- Ну, давай теперь задачку решим! - сказала Аленка совершенно спокойно.
Напрасно она пыталась растолковать Мишке, почему эта задача красивая. Ну как же назовешь ее иначе, если вон сколько цифр, все такие огромные, хвостатые, некрасивые, а постепенно упрощаешь, упрощаешь, сокращаешь нолики - и получается ответ не ответ, а просто загляденье.
Мишка хмыкал только, а потом сказал, что ничего не понял, и списал у Аленки решение.
В коридоре раздались чьи-то шаги, а потом донесся крик:
- Мишка, опять, обормот, чашку разбил?!
- Вот, все из-за тебя! - прошипел Мишка и зло посмотрел на Аленку.
В комнату вошла Мишкина мама.
- Это она разбила, а не я... Она, сухорукая! - Мишка указал на Аленку.
- Ну ладно, ладно, - сказала мама, - к тебе девочка пришла, а ты... Ничего, барышня, не волнуйся. Он уж у нас такой балбес, не понимает... Ну, разбила и разбила, не обеднеем...
Женщина говорила очень ласково, даже как-то слишком ласково, так, что Аленке стало неудобно.
- А вы к нам только переехали? Да? Это ваш папа у нас инженером? Иван Дмитриевич, да?
- Да, - прошептала Аленка.
- Такой работящий, такой работящий... Каждый день после работы остается... Жалко прямо. А вы с Мишей дружите? Вот и хорошо, что вы с Мишей дружите. А то раньше он все с этим рыжим да с Сонькой буфетчицыной... А какие они друзья? Вы ходите к нам, ходите... Куда же вы, ты чего стоишь? Девочка уходит, а он стоит...
Последнее, что Аленка слышала, уходя, это звук хорошей затрещины. Удивительная какая женщина! Бьет своего смертельно больного ребенка - и хоть бы что, а? Ужас какой. Бедный Мишка!

11

На следующий день, после уроков, к Аленке подошел второгодник Савельев (Мишка с неприятной ухмылкой топтался неподалеку) и сказал:
- А может, ты и мне поможешь решить красивую задачку? Или только Мишеньке можно?
И закатился таким хохотом, что Аленке стало страшно и противно. Мишка подхихикивал рядом.
Аленка приподнялась на цыпочки, размахнулась и изо всех сил ударила Савельева портфелем по лицу. Савельев этого не ожидал, поэтому побежал за ней не сразу.
...Аленка пришла домой в слезах.
- Опять? - спросил Сережа.
- Что - опять?
- Опять глаза на мокром месте? Что с тобой делается, никак не пойму. Раньше была нормальная, веселая девчонка, а теперь какая-то кислая капуста. Ребята тут плохие, что ли?
- Ребята как ребята...
- Почему же ты во двор выходить боишься?
- Я не боюсь.
- А то я не вижу! И Бард сколько уже не гулял. Сидит, меня ждет. Мучаешь животное. А сама просила купить. Обещала... Что-то раньше ты не была болтушкой.
- Пожалуйста, вот сейчас и пойду...
Аленка выглянула в окошко и увидела, что около дома дежурят Мишка с Савельевым.
- Я чуть позже погуляю, - сказала она просительно.
Сережа тоже посмотрел в окно.
- Кто это там стоит?
- Незнакомые какие-то...
- Хватит врать, рассказывай, что там у тебя.
- А ты никому не скажешь?
- В первый раз, что ли? Бери Барда, пошли на улицу, там и скажешь...
- Там...
- Ты что, и со мной боишься?
- Нет, - сказала Аленка и решительно надела пальто.

12

Вася подрался с Булкиным. Подрался потому, что Веня назвал его трусом.
- Ты просто сбежал, - сказал Венька. - А Мишка со своим Савельевым вытворяют что хотят. Насыпали карбида Анне Петровне в чернильницу, вот. Она плакала. Потом на физкультуре Мишка подставил ножку Подлепихиной, она упала. Савельев что-то Аленке сказал, она его портфелем стукнула даже, девчонки видели... А ты сидишь дома. Хочешь быть хорошим, не заметить хочешь...
- Да нет, нет же! - взмолился Вася. - Ну что я могу сделать, когда они так! Если б можно было Мишке врезать, я бы...
- Врезать и дурак может. А ты... Эх ты! Не хочет Аленка с тобой дружить, и правильно!
Этого Вася вынести не смог. Он бросился на Веньку, и они долго валялись на полу, всю пыль вытерли. Вообще-то Вася был слабее, но от злости он победил, взял верх. Села на Веньку верхом и сказал:
- Проси пощады!
- Дурак ты! - сказал Венька.
- Кто дурак?
- Ты!
- Кто дурак?
- Ты!
- Кто дурак?
- Васька, перестань, мне больно! Из-за какого-то Мишки деремся...
Вася встал. Действительно, драться, да еще с Венькой!
- Что ж мне делать! - выкрикнул он.
- Я, кажется, придумал, - отозвался Венька. - Надо спросить у врача...
- При чем тут врач?
- А при том... Если он такой больной, то почему от физкультуры не освобожден? И почему он дерется, а ему от этого ничего не делается? Или пускай его в больницу кладут...
- Но он же не знает, что больной. Ведь если ему об этом сказать, он со страху умереть может! Сонька говорит...
- А откуда Сонька вообще все это знает?
- Какая разница - откуда. Знает и знает, не выдумала же она этого!
- Не выдумала? А может, и выдумала! Врала же она, что француженка!
- Ну, это когда было! - отмахнулся Вася. - Потом подумал и сказал: - Ну, хорошо, предположим, что это реально, Сонька соврала. Но зачем ей это надо, а?
Друзья крепко задумались. Действительно, ведь для нормальных людей совсем не ясно, зачем такое можно соврать.
- Нет, не может быть, - сказал Вася.
- Да, не может быть, - сказал Венька.
И они оба снова задумались...

13

Про Соню-то я и забыла, давно что-то про нее ничего не писала.
А Соне было плохо. Все эти тревожные дни, когда она боялась даже стука в дверь, превратились в один долгий, нудный, страшный день. Она не знала, что так получится. Она не знала, что Мишка окажется уж таким вредным, таким изобретательным на всякие гадости. Ну а Васька разве лучше? Разве ему перестала нравиться Аленка? Ничуть. Они когда ругаются, и то видно, что она Ваське все равно нравится. Когда Аленка его обозвала, он так обиделся, будто никто никогда не называл его рыжим и конопатым. Из-за нее чуть не плакал, даже из школы убежал. И теперь в школу не ходит. Заболел от огорчения. А она сказала, что ему нос разбила, и у него температура и ангина. Значит, хоть и обозвала, но все же не злилась на него.
Но Мишка, Мишка! Кто же знал, что он такой! С какой радостью Сонька размахнулась бы и дала бы ему как следует... Но бить его нельзя. Все сразу заорут, что она хочет убить человека.
Признаться, что соврала? Сказать, что пошутила? Поздно, поздно. И почему нельзя, чтоб как-нибудь само собой все открылось? Пусть самым страшным образом, но как можно скорее! Пусть ребята Соньку презирают, пусть не разговаривают с ней хоть целый день, хоть неделю, хоть месяц! Только бы скорей, скорей!

14

- Тяжелая история! - сказал Сережа. - Ну и что надо делать, как ты думаешь?
- Не знаю, - честно сказала Аленка.
- А кто такая Сонька? Это которая ходит в шароварах и свистит?
- Да.
- Пальто еще у нее вечно драное?
- Да.
- Ты с ней дружишь?
- Она не хочет со мной дружить.
- Вот что, позовешь ее завтра с нами в театр, ясно?
- Зачем?
- Просто так. Она пойдет, не бойся. Скажи, что я ее звал. Скажи - спектакль хороший.
- Ладно. Только я не знаю зачем.
- Понимаешь ли, - сказал Сережа, - я чувствую по вашей ситуации, что этот ваш Мишка хоть и больной, но если так будет продолжаться, сделает больными всех остальных. И уж коли Сонька все про него знает, то, может быть, она и мне чего-нибудь расскажет. Только прошу тебя, Аленка, не напоминай ей ничего и не лезь с вопросами, ладно?
Аленка не представляла, что нового может сказать Соня. Да еще помочь! Но раз Сережа велел позвать ее в театр, то можно и позвать. Так еще веселее. Только бы она пошла.

15

- Мы все это знали, - сказала мама. - Мы просто хотели, чтобы ты сам объяснил.
- Почему же вы молчали? - пробурчал Вася.
- Чтобы ты понял, как несладко врать.
- Откуда вы узнали?
- Нам сказала Анна Петровна. Там какая-то девочка, Аленка, что ли... наговорила, что стукнула тебя по носу, потом у тебя сразу же поднялась температура, началась ангина - поэтому ты не ходишь в школу.
- Это не Аленка, - не поднимая глаз, сказал Вася, - это Сонька, наверное, наврала.
- Соню мы знаем, - сказал папа. - А ту зовут Аленка...
Хоть Васе и было стыдно, но он все же обрадовался.
- Она же со мной не разговаривает! - с глупой улыбкой сказал он.
- Потому что ты ее обидел! - в один голос сказали папа и мама и рассмеялись. Они всегда начинали смеяться, если у них некоторые слова получались хором.
- Но что мне делать? - взмолился Васька.
- Понимаешь, - сказала мама, - Мишу действительно жалко... Но ты вот помнишь свою бабушку Феклу?
- Помню. - Бабушка Фекла была самой любимой бабушкой Васи, хоть она и не бабушка, а даже прабабушка.
- Ты помнишь, как она болела?
- Ну, помню.
- А разве она не ходила вокруг тебя, не готовила тебе обед, не читала книжек? Она же все для тебя делала, хотя врачи ей запрещали.
- Ну и что?
- А то, что хорошие люди не пользуются болезнью, чтоб жить только для себя и мучить других.
- Но Мишка и сам не знает, что он так болен!
- А откуда же вы узнали?
- Сонька сообщила...
- Знаешь, - сказал папа, - ты завтра с утра съезди к Анне Петровне, а потом, вечером, пригласи Соню в гости.
- Вот еще...
- Но ведь раньше она к нам ходила...
Вася хотел сказать, что последнее время почему-то видеть не может Соньку. Но папе это может не понравиться, а ведь папа сегодня был такой великодушный, добрый, что отказать ему Вася не мог.
- Ладно, - сказал он.
- И вот еще возьми... Вечно нужные бумаги разбрасываешь по комнате, - сказала мама.
Вася взял протянутую мамой бумажку, сразу же узнал ее и покраснел. Читала мама или нет? Вроде бы лицо спокойное. Может, и не читала? А это были стихи, последние.

Здравствуй, девочка Аленка,
Я пишу тебе письмо.
Помню я твой голос тонкий
И зеленое пальто...

У тебя такие длинные ресницы...
Написал письмо Василий Птицын!..

16

В ночь на понедельник Аленка впервые за последнее время спокойно уснула. Они с Сережей и Соней посмотрели спектакль, а после спектакля Сережа катал их на такси. И вообще Аленке почему-то казалось, что все еще может быть хорошо. Просто должно быть хорошо.
Вася тоже уснул с чистой совестью. После того, как он поговорил с родителями, потом с Анной Петровной, все встало на свои места. Он еще не знал точно, что же нужно теперь делать, но если потребуется что-то сделать, то он не будет особенно долго раздумывать.
...Одной Соне в эту ночь не спалось. Казалось ей, что завтра наконец произойдет то самое страшное, чего она хоть и ждет, но боится. Ведь действительно, к чему бы это Аленка позвала Соню в театр? И брат Аленки, Сережа, был такой добрый. Вот они какие, а Сонька? Чем за все это она платит?
Да еще вечером Соня пришла домой, а мама сказала, что, когда она была в театре, приходил Вася и приглашал ее в гости. Сам Васька?
Все о ней беспокоятся. И мама ее любит, заботится, а Сонька напридумывала, будто мама у нее неродная.
После этого последнего упрека себе Соня горько разрыдалась в подушку, чтоб не было слышно.

17

Мишка заметил, что Вася с ним не поздоровался, и Соня тоже, и Аленка, и Булкин. Ну и что? Очень надо, чтоб с ним здоровались, вот еще тонкости. Теперь Мишке дружба не нужна, он теперь сильный. Это только всякая мелочь вроде Подлепихиной любит со всеми дружбу водить. А Мишке и вдвоем с Савельевым хорошо. У Савельева не голова, а прямо-таки клуб веселых и находчивых. Это Савельев придумал на большой переменке, когда дежурный учитель обедал, схватить парочку первоклассников и затолкнуть их в туалет к девочкам.
Малыши орали, а Мишка с Савельевым держали дверь. Очень это было весело, просто на удивление весело. И чего Васька подошел с такой постной физиономией? Ему, наверное, было завидно, что не он придумал развлечение.
- Отпусти! - сказал Вася хрипло, обращаясь к одному только Мишке.
- Повежливей, - сказал Савельев, обижаясь, что его не замечают.
- Отпусти, - повторил Вася.
- А ты попроси, - ответил Мишка.
- Я попрошу, - сказал Вася таким тоном, которого от него никто никогда не слышал.
Савельев бросился к Васе, но натолкнулся на кулак Булкина.
Закричала Подлепихина:
- Вася, ты только Мишку не трогай, ты убьешь его! Не надо, Вася!
- Слабых просим удалиться! - сказал Булкин. И что-то в его голосе не понравилось Савельеву. Он пожал плечами и отступил. Мишка остался один на один с ребятами, окружившими его.
- Почему ты такой? - серьезно спросил Вася у Мишки.
- Какой есть.
- За что ты издеваешься над людьми? Тебе это нравится?
- Да. Может, и нравится.
- Тебе хочется ударить меня?
- Может, и хочется! - неуверенно сказал Мишка.
- Бей.
Мишка замахнулся и ударил Васю по лицу. Это было не больно, это было только оскорбительно, но Вася крепко стиснул зубы.
- Может, и меня ударишь? - сказал Венька Булкин и подставил Мишке лицо.
Затравленно озираясь, Мишка ударил и Булкина. Наступила страшная, напряженная тишина. Только Савельев, отбежавший на приличное расстояние, глупо хихикнул:
- Комарика убили! Булкин, скажи спасибо.
- И меня ударь, - чужим голосом сказала Мишке Аленка.
- И меня! И меня! Помнишь, как ты меня толкнул! Толкни еще раз, если тебе это приятно! - пропищала Подлепихина.
- А у меня виноград отобрал, помнишь? - подлетела Даша Мочкина. - Хочешь, я тебе его сама отдам?
И тогда Мишка испугался. А вы бы не испугались, если б весь класс вдруг выстроился в очередь и умолял кого ударить, кого толкнуть? Конечно, Мишка человек жестокий и глупый, я вовсе даже и не хочу предполагать, что кто-то из вас мог бы оказаться на его месте. Но все же...
Мишка до того растерялся, что даже отступил от двери. И сразу же из нее вылетели "пленники". Они были из других классов, они не знали, что Мишку нельзя бить, и ему здорово влетело.
В это время и появился дежурный учитель...
Как там пришлось ребятам объясняться - история долгая и не очень интересная. Скажу только, что все вели себя как надо. Никто ни на кого не жаловался. А Соня вдруг рассказала всю правду. Вернее, нет, не всю. Она не сказала, зачем ей понадобилось выдумать эту историю, но Аленка стала заступаться за нее и говорить, что если человек глупо соврал, но признался, то нечего его больше мучить.
Даже Мочкина вставила свое слово и подтвердила, что с тех пор, как Михаил Иванов заболел, он стал "разнузданным дезорганизатором". Вы удивляетесь, что Даша была вместе со всеми? Ну, а почему бы и нет? Думаете, ей не надоело быть одной? Думаете, она не хотела дружить?
Вот, казалось бы, и окончилась история с пороком сердца, которого, как выяснилось, ни у кого и не было. Правда, были всякие другие пороки, но, может быть, это уже не так страшно? Как вы думаете?



Алла Вениаминовна Драбкина. Волшебные яблоки


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация